SMART-1 verbindet geologische und vulkanische Aktivitäten auf dem Mond

Das Raumschiff SMART-1 der ESA wurde am 3. September 2006 absichtlich in den Mond gestürzt. Eine der wichtigsten Fragen, die Wissenschaftler beantworten sollen: Wie wurden Oberflächenmerkmale gebildet? Durch die Zusammenstellung von Daten aus SMART-1 und dem Clementine-Raumschiff der NASA haben Wissenschaftler detaillierte Ansichten einiger feiner Details, die bei der Beantwortung dieser Fragen hilfreich sind.

Die meisten Oberflächenmerkmale des Mondes – all diese großen Krater – wurden ungefähr 350-750 Millionen Jahre nach der Entstehung des Mondes in einer Zeit geschaffen, die als Lunar Late Heavy Bombardment-Periode bezeichnet wird. Fast alle großen Mondbecken mit einer Länge von 300 km oder mehr wurden in dieser Zeit angelegt. Danach wurden viele dieser Becken mit Lava aus vulkanischen Aktivitäten gefüllt.

Durch die Kombination von Bildern von SMART-1 und Clementine können Wissenschaftler jetzt mit der AMIE-Mikrokamera von SMART-1 viele der feinen geologischen Strukturen sehen. Während seiner Umlaufbahnen passierte SMART-1 sehr nahe an der Mondoberfläche und machte Bilder in geringer Höhe, die sehr feine geologische Merkmale enthüllten, die zuvor unentdeckt geblieben waren.

Ein Beispiel dafür ist das Humorum-Becken; Ein schönes, rundes, kompaktes Becken, das durch ein einfaches Aufprallereignis entstanden ist. Die Daten des Raumfahrzeugs zeigen eine dünne Kruste und Massenkonzentration auf kleinem Raum.

Dies unterscheidet sich vom Procellarum-Becken. Diese Region ist ein großes, ausgedehntes, komplexes Becken, das mäßig dick ist und keine Massenkonzentration aufweist. Es könnte durch Verwerfungen in Verbindung mit einem angrenzenden Krater entstanden sein und nicht durch einen gigantischen Aufprall.

Jeder Mondkrater hat eine Geschichte zu erzählen. Die SMART-1-Daten helfen Wissenschaftlern zu verstehen, wann der Mond vulkanisch aktiv war und wie und wann die Lava in alte Einschlagkrater floss.

Originalquelle: EPC-Pressemitteilung

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