Vielversprechender Kometen ISON bietet verblĂĽffende Leistung auf dem Weg zur Sonne

Nur einen Monat vor seinem dramatischen Solarrenterort, das bis auf eine Haarbreite der Sonnenoberfläche reicht, macht der Komet ISON seine Zuschauer auf dem Weg zur Sonne immer noch verwirrender.

Basierend auf einer Zusammenstellung von Kometen-ISON-Beobachtungen von Beobachtern aus aller Welt am 24. Oktober, lief der Komet, der einmal als möglicherweise "Komet des Jahrhunderts" proklamiert wurde, etwa 1,3-mal oder 3,3-mal schwächer aus als die "offizielle" Helligkeitsprognose In der Nähe des Minor Planet Centers in Cambridge, Massachusetts. Während der Komet auf der Zielgeraden seiner langen Reise landet, bevor er schließlich auf 1,2 Millionen Kilometer der Sonne grast, herrscht weiterhin große Unsicherheit darüber, ob die Kometen enttäuschend dunkel bleiben oder nicht oder ob es sich zu einem spektakulär hellen Objekt entwickeln wird.

Carl Hergenrother vom Lunar and Planetary Laboratory in Tucson, Arizona, stellte fest, dass ein Teil der Unsicherheit darauf zurückzuführen ist, auf welchen Wellenlängen der Komet beobachtet wird: "Visuelle und CCD-V-Beobachtungen zeigen einen Komet, der sich normal aufhellt ( vielleicht sogar schneller als normal für einen dynamisch neuen Kometen), während CCD-R Beobachtungen einen Kometen zeigen, der überhaupt kaum aufhellt CCD-R sieht hauptsächlich Staub im Gegensatz zu Bild und CCD-V, die große Gaskomponenten haben In den letzten Monaten hat die Gasproduktionsrate von ISON wie erwartet zugenommen, während die Staubproduktionsrate nicht gestiegen ist ", sagte Hergenrother. "Ich weiß nicht wirklich, was das bedeutet, aber etwas muss geben, entweder die Staubproduktion nimmt zu oder die Gasproduktion verlangsamt sich." [Fotos von Komet ISON: Ein potentiell großer Komet]

Sieht seltsam aus

Der hochgeschätzte Kometbeobachter John Bortle ist von der jüngsten Erscheinung des Kometen genauso perplex wie er, dass die jüngsten Bilder zusammen mit seinem eigenen visuellen Eindruck "geradezu komisch" sind. Er fügt hinzu: "Es gibt einen hellen, kleinen, langschwänzigen Kometen, der in einem viel größeren, aber sehr viel schwächeren und diffusen Halo eines Komas liegt."

"Diese visuellen Leute, die ein größeres Teleskop benutzen, bemerken oft auch die seltsame Art, wie der Komet aussieht, während diejenigen, die relativ kleine Teleskope und große Ferngläser benutzen, eine größere, mehr oder weniger schwache, aber gleichmäßige Kometenmasse sehen", fügte er hinzu. "Dieser Komet befindet sich derzeit in einem Abstand von der Sonne, wo er keine solche Dichotomie mehr zeigen sollte."

Bortle hat mehrere hundert Kometen beobachtet und dennoch schreibt er: "In diesem Stadium des Spiels, mit dem Kometen, der die Erdumlaufbahn überquert, kann ich mich nicht an einen früheren Kometen in meinen mehr als 50-jährigen Kometenbeobachtungen erinnern Also, was sagt ISONs aktuelles Aussehen, oder meinen wir? Ich weiß es ehrlich gesagt nicht. Alles was ich sagen kann, ist, dass ich das seltsame Aussehen nicht mag. "

Ein Schritt vorwärts, ein Schritt zurück

Um den 19. Oktober herum schien ISON plötzlich schneller zu leuchten. Am 21. Oktober schrieb der Arizona-Beobachter Bruce Gary (der als erster den Kometen abbildete, nachdem er am 12. August aus dem grellen Sonnenlicht gekommen war): "Der Komet (Koma plus Schweif) ​​setzt einen dramatischen Aufhellungstendenz fort Begann am 19. Oktober. Das innere Koma hat sich aufgehellt (vielleicht aufgrund eines Gasausbruchs). Diese nächste Woche könnte beschäftigt sein - und aufregend! " [Potentiell blendende Komet ISON: 8 wesentliche Fakten]

Aber nur vier Tage später, als der Komet ein wenig verblasste, anstatt zu leuchten, sagte Gary, der fast ein wenig verärgert klang: "Ich weiß nicht, was mit diesem Kometen los ist!"

Die Analyse aller Beobachtungen seit dem 4. September zeigt, dass ISON eher auf die Sonne reagiert als auf einen festen Körper und nicht auf einen typischen "flauschigen" Kometen.

Die Zeit läuft ab

Was auch immer geschieht, der Komet ISON setzt seinen Weg zur Sonne fort und wird am Mittwoch (30. Oktober) um 18 Uhr die Erdumlaufbahn überqueren. EDT (22:00 GMT).

In den letzten Monaten warten Beobachter, die beobachten, wie der Kometen scheinbar frustrierend langsam aufgeht, auf eine schnellere Aufhellung. Das mag noch geschehen, aber die Zeit läuft jetzt ab; Vier Wochen von Donnerstag wird der Moment des Kometen der Wahrheit sein, wie es um die Sonne peitscht.

Wird es enttäuschend schwach bleiben? Wird es endlich aufhellen? Wird es immer noch vollständig intakt sein, wenn es wieder ins Weltall zurückkehrt oder werden die extreme Hitze und die gewaltigen Gezeitenkräfte dazu führen, dass es in mehrere Teile zerbricht? Bei ProfoundSpace.org werden wir weiterhin das zukünftige Verhalten des Kometen überwachen und in den kommenden Tagen neue Updates bereitstellen, also bleibt dran!

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über die Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, N.Y. Folge uns Facebook und . Originalartikel auf