Auswirkungen der alten Meteoreinwirkungen noch heute auf der Erde sichtbar

Vor mehr als 35 Millionen Jahren wusch eine 15-stöckige Wasserwand, die durch einen Asteroidenschlag ausgelöst wurde, Virginia von seiner Küste in Richmond bis zum Fuß der Blue Ridge Mountains im Landesinneren - ein Einschlag, der Millionen von Menschen betreffen sollte es kommt heute vor. Doch trotz seines Alters sind die Auswirkungen dieses uralten Asteroidenschlags und anderer epischer Narben im Weltraum noch heute zu spüren, sagen Wissenschaftler.

Die Virginia Einschlagsstelle, genannt Chesapeake Bay Crater, ist die größte bekannte Einschlagstelle in den Vereinigten Staaten und die sechstgrößte der Welt, sagte Gerald Johnson, emeritierter Professor für Geologie am College of William and Mary in Virginia. Trotz seiner Größe wurden Hinweise auf den Krater erst 1983 gefunden, als eine Schicht geschmolzener Glaskügelchen als Teil einer Kernprobe gewonnen wurde. Die Website selbst wurde erst fast ein Jahrzehnt später gefunden. [Bei Weltraumangriffen: Die 6 verrücktesten Auswirkungen]

Der Kometen oder Asteroid, der den Aufprall verursachte und wahrscheinlich einen Durchmesser von 8 bis 13 Kilometern hatte, raste durch die Luft in Richtung des heutigen Washington, D.C., als er fiel. Der Aufprall verursachte eine massive Welle mit einer Höhe von 1.500 Fuß (457 Meter), sagten Forscher.

Obwohl der Impaktor einen Krater von etwa 52 Meilen Durchmesser und 1,2 Meilen Tiefe (84 km Durchmesser und 1,9 km Tiefe) hinterließ, verdampfte das Objekt selbst, erklärte Johnson.

"Ich bin nur traurig, dass wir kein Stück davon haben können", sagte Johnson in einer Erklärung.

Moderne Effekte

Aber die Auswirkungen des Asteroideneinschlags können heute noch beobachtet werden, vor allem in der Bucht selbst. Bis vor 18.000 Jahren war die Bay Region trocken. Ein riesiger Eisschild bedeckte dann Nordamerika, und als es vor 10.000 Jahren zu schmelzen begann, fluteten Täler, einschließlich der Vertiefung, die durch den Krater gebildet wurde.

Die alten Auswirkungen betreffen heute noch die Region in Form von Bodensenkungen, Flussumlenkungen, Störungen der Küstenwasserschichten und Bodeninstabilität.

Im vergangenen Februar bestätigte eine Meteoritenexplosion über der russischen Stadt Tscheljabinsk, dass der Chesapeake Bay Impaktor nicht der einzige Weltraumfelsen war, der auf die Erde zielte. Obwohl der Tscheljabinsk-Asteroid nur einen Durchmesser von etwa 17 m hatte, verletzte er mehr als 1.000 Menschen und verursachte Strukturschäden in Millionenhöhe.

"Dieser Asteroid hatte immer noch einen großen Einfluss auf den Boden, und es gibt potenziell Millionen von ihnen", sagte Dan Mazanek, Experte für Near-Earth-Objekte (NEO) am Langley Research Center der NASA in Virginia. "Ein weiterer Meteor von ähnlicher Größe wäre das nächste wahrscheinliche Ereignis."

NEOs finden

Jeden Tag passieren kleine Objekte die Erde oder verbrennen in der Atmosphäre des Planeten. Objekte, die 80 km lang sind, passieren innerhalb weniger Mond- oder Jahresmonate, ohne dass sie von der Schwerkraft des Planeten angezogen werden.

"Die Frequenz ist immer eine Frage", sagte Mazanek. "Wir wissen, dass die größeren Objekte weniger häufig sind, aber sie haben verheerendere Auswirkungen."

Laut Modellen haben Wissenschaftler nur etwa 10 Prozent der Objekte, die größer als 100 Meter sind, entdeckt und viele potentiell bedrohliche Asteroiden zurückgelassen, die eine Bedrohung für die noch unbekannte Erde darstellen.

Sowohl das Teleskop als auch das Radar sind bei der Suche nach eingehenden Objekten hilfreich. Das erdnahe Objektprogramm der NASA ist eine der Gruppen, die nach potenziell gefährlichen ankommenden Objekten suchen. Mazanek sagte, dass das Programm seit 1998 für etwa 99 Prozent aller NEO-Entdeckungen verantwortlich sei.

Es ist eine Herausforderung, zu wissen, wo die Instrumente angebracht werden müssen. Timing ist auch schwierig. Ein 100-jähriges Impact-Ereignis bedeutet nicht, dass 100 Jahre vergehen, bevor das Ereignis erneut auftritt.

"Es ist nicht wie ein Bus oder ein Zugfahrplan; es passiert einfach häufig im Durchschnitt", sagte Mazanek. "Es ist wie ein Münzwurf. Obwohl es durchschnittlich 50-50 Köpfe oder Schwänze gibt, könnte es 10 Mal in Folge 10 mal hintereinander Köpfe oder Schwänze sein."

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