Der größte Teil des Sonnensystems sollte eine geschützte Wildnis sein. Eine achte Linke für Bergbau und Ressourcennutzung

Es besteht kein Zweifel, dass sich unsere Welt mitten in einer Klimakrise befindet. Zwischen steigendem Kohlendioxidgehalt in unserer Atmosphäre, steigenden Temperaturen und Meeresspiegeln, Versauerung der Ozeane, Artensterben, Abfallerzeugung, abnehmender Frischwasserversorgung, Dürre, Unwetter und all den daraus resultierenden Folgen gestaltet sich das „Anthropozän“ nicht zu gut auf.

Es ist daher kein Wunder, warum Leuchten wie Stephen Hawking, Buzz Aldrin und Elon Musk glauben, dass wir außerhalb der Welt schauen müssen, um unser Überleben zu sichern. Es gibt jedoch diejenigen, die davor warnen, dass Menschen dabei einfach unsere Lasten auf neue Orte verlagern. Um diese Möglichkeit anzusprechen, haben zwei angesehene Forscher kürzlich ein Papier veröffentlicht, in dem sie vorschlagen, dass wir heute „Wildnisräume“ in unserem Sonnensystem beiseite legen sollten.

Dieses Papier, das kürzlich in der Zeitschrift erschien Acta Astronautica unter dem Titel „Wie viel vom Sonnensystem sollten wir als Wildnis verlassen?“ wurde von Dr. Martin Elvis und Dr. Tony Milligan geschrieben. Während Dr. Elvis der leitende Astrophysiker am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) ist, ist Dr. Milligan Dozent für Ethik und Religionsphilosophie am King's College London.

Für ihre Studie nahmen Elvis und Milligan die langfristige Sichtweise der Bemühungen des menschlichen Weltraums in Betracht und stellten die grundlegende Frage: "Wie viel des Sonnensystems sollte für die menschliche Entwicklung gesperrt sein?" Ausgehend von den dringendsten existenziellen Bedrohungen der Menschheit – Überbevölkerung und Klimawandel – empfahl das Team, jetzt Grenzen zu setzen, bevor das exponentielle Wachstum unser System seiner Ressourcen beraubt.

Wie Dr. Elvis dem Space Magazine per E-Mail erklärte, kam die Inspiration für diese Studie von jüngsten Aussagen, wonach die ersten Billionäre die Menschen sein werden, die in den kommenden Jahrzehnten den Asteroidenabbau ausbeuten:

„Wir dachten also, wir würden berechnen, wie groß es in einem Jahrhundert werden würde, je nachdem, wie schnell es wuchs. Die Antworten haben uns überrascht. Ziemlich vernünftige Wachstumsraten machten es wirklich groß; China-ähnliche Wachstumsraten machten es riesig! Das hat uns natürlich gefragt, wie lange das noch so weitergehen könnte. Da die Ressourcen des Sonnensystems riesig sind – millionenfach größer als wir auf der Erde erreichen können -, gingen wir davon aus, dass die Antwort Tausende von Jahren sein würde. Aber wir haben uns geirrt. Exponentielles Wachstum (wie Zinseszins) ist überraschend. Die Antwort war einige hundert Jahre. Das ist eine lange Zeit, aber nicht so lange, dass es unvorstellbar, sicher und fern ist. "

Eine weitere Inspirationsquelle für das Papier war die moderne Menschheitsgeschichte. Wenn man die letzten Jahrhunderte untersucht, kann man diesen exponentiellen Trend bei der Arbeit sehen. Seit Beginn der industriellen Revolution im 18. Jahrhundert sind die Ausbeutung natürlicher Ressourcen und die Bevölkerung gleichzeitig gewachsen. Tatsächlich stieg die Weltbevölkerung zwischen 1800 und 2000 von 1 Milliarde auf 6 Milliarden.

Noch verblüffender als die Tatsache, dass dies eine Vervierfachung in nur zwei Jahrhunderten darstellt (die größte Bevölkerungsexplosion in der Geschichte), ist die Art und Weise, wie sich die Steigerungsrate beschleunigt hat. Während es 120 Jahre dauerte, bis die Bevölkerung der Erde von 1 auf 2 Milliarden (zwischen 1800 und 1920) stieg, dauerte es nur 33 Jahre, um eine weitere Milliarde hinzuzufügen (bis 1960). Die nächsten drei Milliarden kamen 14, 13 bzw. 12 Jahre später hinzu (1974, 1987 und 1999).

Gleiches gilt für den Verbrauch. Allein im Hinblick auf den Energieverbrauch stieg die Menschheit von einem weltweiten Verbrauch von etwa 5650 Terawattstunden (TWh) im Jahr 1800 auf über 150.000 TWh im Jahr 2017. In der gleichen Zeit, die unsere Bevölkerung brauchte, um um den Faktor sieben zu wachsen, Der Energieverbrauch stieg um den Faktor dreißig. Hier sehen wir einen weiteren exponentiellen Trend, bei dem der Ressourcenverbrauch in einer Weise gestiegen ist, die das Bevölkerungswachstum bei weitem übertrifft.

Es wird geschätzt, dass in den kommenden Jahrzehnten der Erdbevölkerung weitere 3 bis 5 Milliarden Menschenleben hinzukommen werden. Dies wird zu einer Zeit geschehen, in der genau die Systeme, auf die wir angewiesen sind, um uns zu ernähren, unterzubringen, zu kleiden und zu ernähren, dank des Klimawandels drastische Veränderungen erfahren werden. Für viele besteht die Lösung darin, außerhalb der Welt nach den erforderlichen Ressourcen zu suchen. Aber wie lange werden diese dauern?

"Der Schock zu erkennen, dass wir plötzlich an die physischen Grenzen des Sonnensystems stoßen könnten, ließ uns fragen, wie wir eine Warnglocke entwickeln könnten", fügte Dr. Elvis hinzu. "Wir gehen davon aus, dass eine Warnung, dass wir 1/8 der Ressourcen des Sonnensystems verbraucht haben, ungefähr richtig ist, denn dann haben wir nur noch drei Verdopplungszeiten, bis wir fertig sind." Wie lang ist eine Verdopplungszeit? Zwanzig Jahre, mit der Wachstumsrate, die wir in den letzten 200 Jahren hatten. Das schien die Mindestzeit zu sein, die benötigt wird, um eine riesige Wirtschaft zu verändern, die millionenfach größer ist als die heutige Weltwirtschaft. “

Ein weiterer wichtiger Aspekt dieser Studie ist die Art und Weise, wie betont wird, wie früher als später Maßnahmen ergriffen werden müssen. Wie Prof. Milligan dem Space Magazine per E-Mail erklärte, steht die Menschheit kurz vor einer Renaissance der Weltraumforschung. Wenn Sie bedenken, dass wir nicht nur erwägen, zum Mond zurückzukehren oder den Mars zu erkunden, sondern dort tatsächlich dauerhafte Stützpunkte zu schaffen, wird die Notwendigkeit einer Diskussion über Grenzen viel deutlicher. Wie Dr. Milligan dem Space Magazine per E-Mail sagte:

„Wir werden in den nächsten Jahren nicht zum Mond oder Mars gehen, aber beide stehen am Horizont. Tatsächlich passen es perfekt zusammen, zum Mars zu gehen und Asteroiden abzubauen. Der Mars ist ein naheliegender Ort, an dem wir operieren können, wenn wir den Hauptgürtel abbauen wollen. Der Mars macht jedoch auch einen großen Teil der zugänglichen Planetenoberfläche im Sonnensystem aus. Es ist sinnvoll, einen Teil dieser Marsoberfläche zu verwenden, aber auch Fragen zu stellen, wie viel davon wir verwenden sollten und wie viel Planetenoberfläche wir jemals anderswo erreichen können. “

Im Vergleich zur Erde sind Milliarden von Jahren Marsgeschichte in ihren vielen interessanten Oberflächenmerkmalen – Schwemmfächer, Sedimentablagerungen, Seeböden usw. – wunderschön erhalten geblieben. Diese erzählen die Geschichte, wie der Mars einst ein wärmeres, feuchteres Klima hatte, das sich im Laufe der Zeit drastisch verändert hat nächsten 3,8 Milliarden Jahre. Wenn sich die Menschheit dort ansiedeln und das Gelände verändern würde (egal ob es sich um Bergbau und Entwicklung oder um Terraforming in vollem Umfang handelt), könnten diese Merkmale für immer verloren gehen.

Als Reaktion darauf wurde bereits vorgeschlagen, Teile des Mars als „Planetenparks“ zu reservieren, um diese charakteristischen Merkmale zu schützen. Wie Prof. Milligan hinzufügte, müssen wir uns jedoch auch mit dem Gesamtbild der gesamten Ressourcennutzung befassen und überlegen, wie bestimmte Verwendungsmethoden und die Art der verwendeten Ressourcen gegeneinander abgewogen werden können.

Dann ergeben sich interessante Fragen, z. Ist es wichtiger, Vesta oder Ceres zu schützen? “ er sagte. „Wenn wir müssen, sollten wir mehr von einem opfern, um mehr von dem anderen zu retten? Dies sind schwierige Entscheidungen, daher brauchen wir einen Rahmen, um sie in den Griff zu bekommen. “

Schließlich gibt es die Implikationen, die diese Studie und ihre Empfehlungen haben könnten. Unter der Annahme, dass die verschiedenen Regierungen und privaten Interessen der Welt in naher Zukunft zusammenkommen und einen Rahmen für die Entwicklung im Weltraum schaffen können, sollte die Einrichtung von „Naturschutzgebieten“ unbedingt berücksichtigt werden.

"Wir können eine Weltraumwirtschaft auf eine langfristig ausgerichtete Weise aufbauen, aber wenn wir nicht groß und langfristig denken, können große Probleme auftreten", sagte Dr. Milligan. "Wir werden uns den Konsequenzen nicht stellen, aber jemand anderes wird es tun." Natürlich wird es verschiedene Vorschläge geben, wie wir die Weltraumwirtschaft langfristig ausrichten können. Diskussionen darüber, was wir verwenden sollten, was wir vor bestimmten Verwendungszwecken schützen sollten und wie viel wir einfach in Ruhe lassen sollten. Dies ist ein Beitrag zu dieser Diskussion. “

Für diejenigen, die vermuten, dass Dr. Elvis und Dr. Milligan eine „Anti-Entwicklungs“ -Agenda haben, ist den Autoren klar, dass das Festhalten an einem Achtel des Sonnensystems kaum jemanden zurückhalten wird. Auf lange Sicht geht es einfach darum, sicherzustellen, dass wir uns genügend Zeit geben, um neue Ressourcen zu finden, mit denen wir unsere Wirtschaft ernähren können, bevor wir die alten erschöpfen.

Darüber hinaus berücksichtigen die Autoren die Möglichkeit, dass technologische Fortschritte die Situation in der Zukunft verändern könnten. Bis wir jedoch mit einiger Sicherheit wissen, dass die Menschheit eines Tages nicht auf das Sonnensystem beschränkt sein wird, ist es am besten, nicht auf zukünftige Fortschritte zu zählen, um uns zu retten. Elvis fasste zusammen:

„Unser 1/8-Prinzip ist keine sofortige Unterbrechung bei der Herstellung von Weltraum-Billionären. Selbst eine Raumwirtschaft, die zehnmal größer ist als die derzeitige Weltwirtschaft, lässt viel Raum für ein paar von ihnen. Natürlich haben wir in vierhundert Jahren möglicherweise eine neue Physik gefunden, die es uns ermöglicht, der Zwangsjacke der Lichtgeschwindigkeit zu entkommen. Das würde potenziell endloses Wachstum eröffnen. Wollen wir andererseits eine dieser Science-Fiction-Arten werden, die Welt für Welt nach ihren Ressourcen suchen, unabhängig von den Einheimischen? “

„Wir erlauben alle möglichen Wege aus dem Problem heraus, z. Ein Wachstum, das mit viel verbleibender Zeit nicht mehr exponentiell ist, würde nicht die gleichen Probleme aufwerfen “, fügte Milligan hinzu. „Und natürlich betrachten wir das Sonnensystem als ein geschlossenes System. Nicht viel rein, nicht viel raus. Interstellare Fähigkeiten und die Fähigkeit, auf Materialien von anderswo zurückzugreifen oder einfach anderswo zu wachsen, würden ebenfalls die Dinge ändern. Wir arbeiten jedoch mit einem Vorsorgeprinzip: Wir können nicht einfach davon ausgehen, dass futuristische Technologie immer da ist, wenn sie benötigt wird. "

Die Planung für die nächsten 500 Jahre mag etwas dramatisch und übertrieben erscheinen. In Anbetracht dessen, was in den letzten 500 Jahren geschehen ist, ist es jedoch sinnvoll, einen Rahmen für den Umgang mit was zu entwickeln sind sicher einige sehr drastische Änderungen sein. Es ist auch nicht weit hergeholt anzunehmen, dass diese Änderungen alles in den Schatten stellen, was wir in der Vergangenheit erlebt haben. Darüber hinaus ist, wie Milligan sagte, alles so ziemlich Science-Fiction!

"Wenn Sie den Zeitrahmen von maximal 500 Jahren überschreiten, werden viele Dinge einfach zu Vermutungen … und zum Job eines anderen." Cixin Liu vielleicht! "

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