Weird Space Rock liefert mehr Beweise für mysteriöse 'Planet Nine'

Das Sonnensystem ist ein bisschen seltsam geworden. Während Astronomen ihre fortwährende Suche nach dem schwer fassbaren Planet Nine fortsetzen, fand ein Team einen Weltraumfelsen, der der Vorstellung, dass ein großer Planet der Super-Erde wirklich in den äußeren Bereichen unseres Sonnensystems existiert, Glaubwürdigkeit verleiht.

Der neue Asteroid, 2015 BP519 genannt, trägt zu einer wachsenden Menge an Beweisen bei, dass kleine Welten im Sonnensystem durch etwas Großes gestört werden. Die Astronomen haben seine Entdeckung und Beschreibung in einer neuen Arbeit beschrieben und hinzugefügt, dass der bizarre Winkel seiner Umlaufbahn der Idee, dass ein großer Planet dort irgendwo auf der Sonnenbahn unterwegs ist, mehr Gewicht verleiht.

"Wir betrachten auch die langfristige Orbitalstabilität und das evolutionäre Verhalten im Kontext der Hypothese von Planet Nine und finden, dass 2015 BP519 zu den Indizienbeweisen für die Existenz dieses vorgeschlagenen neuen Mitglieds des Sonnensystems beiträgt", lesen Sie die Zusammenfassung der Papier, das jetzt auf der Preprint-Website Arxiv verfügbar ist und dem Astronomical Journal vorgelegt wurde. [Wie Astronomen tatsächlich 'Planet Nine' sehen könnten]

Im Anschluss an diese Entdeckung veröffentlichte das Quanta Magazine kürzlich einen Artikel, der mehrere Astrophysiker untersuchte, die sich auf das Studium kleiner Welten spezialisiert haben, einschließlich der Entdecker von 2015 BP519. Obwohl nicht jeder zustimmte, dass Planet Nine für die seltsame Umlaufbahn verantwortlich war, stimmte die überwältigende Mehrheit zu, dass die neue Entdeckung der Idee mehr Glaubwürdigkeit verleiht. "In der Sekunde, in der du Planet Nine in die Simulationen legst, kannst du Objekte wie dieses Objekt nicht nur formen, sondern du auch", sagte die Autorin Juliette Becker, eine Doktorandin an der Universität von Michigan, Quanta. (Sie können den Orbit des Objekts hier online betrachten.)

Es ist nicht das erste Mal, dass Planet Nine dafür verantwortlich gemacht wird, ein Objekt herumzuschubsen. Im Jahr 2014, bevor Planet Nine offiziell angenommen wurde, bemerkten die Astronomen Scott Sheppard und Chadwick Trujillo orbitale Unregelmäßigkeiten in mehreren kleinen Körpern jenseits der Neptun-Umlaufbahn. Dazu gehörten der Zwergplanet Sedna, ein neu entdecktes Objekt namens 2012 VP113 und mehrere andere trans-Neptun-Objekte (TNOs).

Im Januar 2016 sahen die Astronomen Konstantin Batygin und Mike Brown weitere Hinweise auf TNOs mit gestörter Umlaufbahn. Sie waren diejenigen, die "Planet Nine" zum ersten Mal Namen, Größe und Entfernung gaben. Sie deuteten an, dass der mysteriöse Planet 10-mal massiver als die Erde sein könnte und 600 astronomische Einheiten (AE) von der Sonne entfernt liegt. (Ein AU ist die durchschnittliche Entfernung zwischen der Erde und der Sonne, die 93 Millionen Meilen oder 150 Millionen Kilometer ist.)

Eine Flut von Studien über TNOs und wie Planet Nine ihre Umlaufbahnen beeinflusst haben könnte; Die folgende Zusammenfassung ist nur eine Stichprobe. Nicht alle Teams waren begeistert, und eine Gruppe der OSSS (Outer Solar System Origins Survey) warnte davor, dass viele dieser Umfragen nur Beobachtungsdaten sein könnten.

Aber Astronomen beharrten darauf, und Sheppard und Trujillo entdeckten mindestens zwei neue TNOs, die möglicherweise von Planet Nine betroffen waren. Eine andere Studie zeigte, dass Planet Nine vielleicht die Neigung von Planeten in unserem Sonnensystem beeinflusst hat. Und im Jahr 2017 fanden Astronomen der Universität von Madrid in Spanien Besonderheiten in den Umlaufbahnen von 22 "extremen" TNOs, die die Sonne umkreisen, was auch durch einen großen, entfernten Körper erklärt werden könnte, der gravitativen Einfluss ausübt. (Diese TNOs kommen der Sonne nie näher als Neptun - 30 AU entfernt, umkreisen die Sonne in einem groben Kreis - und haben eine durchschnittliche Entfernung von mindestens 150 AE.)

Bis zum Oktober 2017, sagte Batygin, gab es mindestens fünf verschiedene Beweislinien, die auf die Existenz des Planeten schließen lassen. "Wenn Sie diese Erklärung entfernen und sich vorstellen würden, dass Planet Nine nicht existiert, dann erzeugen Sie mehr Probleme als Sie lösen. Plötzlich haben Sie fünf verschiedene Rätsel, und Sie müssen fünf verschiedene Theorien entwickeln, um sie zu erklären." er sagte in einer Aussage.