Wissenschaft in Aktion auf dem Mars beobachten

Eines der großartigen Dinge an den Mars Exploration Rovers ist, dass wir diese schäbigen kleinen Fahrzeuge über die Marsoberfläche streifen sehen und die Wissenschaft in Aktion beobachten können. Wie alt ist es? Aus was ist es gemacht? Woher könnte es gekommen sein? Wir lernen aber nicht nur etwas über diesen außerirdischen Felsen, sondern auch über den Roten Planeten selbst und seine Umweltgeschichte.

Unten finden Sie eine neue 3D-Version von Block Island, die von Stu Atkinson erstellt wurde.

Wissenschaftler rechnen damit, dass Block Island zu massiv ist, um den Boden zu berühren, ohne sich aufzulösen, es sei denn, der Mars hatte eine viel dickere Atmosphäre als jetzt, als der Stein fiel. Eine Atmosphäre verlangsamt den Abstieg von Meteoriten, und mit der heutigen dünnen Marsatmosphäre wäre dieser schwere Stein an die Oberfläche gefallen.

Block Island ist ungefähr 60 Zentimeter lang, halb so hoch, wahrscheinlich etwa eine halbe Tonne schwer und hat eine bläuliche Tönung, die es von anderen Felsen in der Gegend unterscheidet.

Ende 2004 fand Opportunity einen kleineren Eisen-Nickel-Meteoriten namens „Heat Shield Rock“. Block Island ist ungefähr zehnmal so massereich wie Heat Shield Rock und um ein Vielfaches zu groß, um intakt zu landen, ohne mehr zu bremsen, als die heutige Marsatmosphäre bieten könnte .

"Die Berücksichtigung der vorhandenen Modellergebnisse zeigt, dass ein Meteorit dieser Größe eine dickere Atmosphäre erfordert", sagte Matt Golombek, Mitglied des Rover-Teams des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien Kohlendioxidgas in die Atmosphäre in warmen Perioden neuerer Klimazyklen oder Block Island fiel vor Milliarden von Jahren. “

Zusätzliche Studien können auch Hinweise darauf geben, wie sich die Verwitterung auf das Gestein seit seinem Fall ausgewirkt hat.

"Es steht außer Frage, dass es sich um einen Eisen-Nickel-Meteoriten handelt", sagte Ralf Gellert von der University of Guelph in Ontario, Kanada. Gellert ist der leitende Wissenschaftler für das Alpha-Partikel-Röntgenspektrometer des Rovers, ein Instrument am Arm zur Identifizierung von Schlüsselelementen in einem Objekt. „Wir haben bereits mehrere Stellen untersucht, die elementare Variationen auf der Oberfläche zeigten. Dies könnte uns sagen, ob und wie das Metall seit seiner Landung auf dem Mars verändert wurde. “

Der mikroskopische Imager am Arm zeigte ein charakteristisches dreieckiges Muster in der Oberflächentextur von Block Island, das einem Muster entspricht, das bei Eisen-Nickel-Meteoriten auf der Erde üblich ist.

"Normalerweise wird dieses Muster freigelegt, wenn der Meteorit geschnitten, poliert und mit Säure geätzt wird", sagte Tim McCoy, ein Rover-Teammitglied der Smithsonian Institution in Washington. "Manchmal taucht es auf der Oberfläche von Meteoriten auf, die von windgeblasenem Sand in Wüsten erodiert wurden, und das scheint das zu sein, was wir bei Block Island sehen."

Spektrometer-Beobachtungen haben bereits Unterschiede in der Zusammensetzung von Block Island an verschiedenen Stellen der Gesteinsoberfläche festgestellt. Die Unterschiede könnten sich aus der Wechselwirkung des Gesteins mit der Marsumgebung ergeben, in der das Metall durch Witterungseinflüsse bei längerer Einwirkung von Wasserdampf oder Flüssigkeit stärker verrostet wird.

„Wir haben viele Eisen-Nickel-Meteoriten auf der Erde. Wir verwenden diesen Meteoriten, um den Mars zu untersuchen “, sagte Albert Yen, ein Rover-Teammitglied bei JPL. „Bevor wir von Block Island wegfahren, wollen wir weitere Ziele auf diesem Felsen untersuchen, bei denen die Bilder Variationen in Farbe und Textur zeigen. Wir wollen sehen, wie stark sich die Gesteinsoberfläche verändert hat, was uns hilft, die Geschichte des Marsklimas seit seinem Fall zu verstehen. "

Wenn die Untersuchung von Block Island abgeschlossen ist, plant das Team, Opportunity auf einer Route vom Victoria Crater, die der Rover zwei Jahre lang erkundet hat, zum viel größeren Endeavour Crater wieder aufzunehmen. Die Gelegenheit hat ungefähr ein Fünftel der 19 Kilometer langen Strecke zurückgelegt, die für eine sichere Fahrt nach Endeavour geplant ist, seit der Rover Victoria vor fast einem Jahr verlassen hat.

Quelle: JPL

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