Die NASA vergibt einen Auftrag über 825 Millionen US-Dollar für den Hubble-Nachfolger

Bildnachweis: NASA

Die NASA gab heute bekannt, dass sie dem Luft- und Raumfahrtunternehmen TRW einen Auftrag über 825 Millionen US-Dollar für den Bau des Ersatzes für das Hubble-Weltraumteleskop erteilt hat: das James Webb-Weltraumteleskop. Dieses neue Observatorium wurde nach dem zweiten Administrator der NASA benannt und wird 2010 in Betrieb genommen und 1,5 Millionen km von der Erde entfernt betrieben (Hubble befindet sich in einer erdnahen Umlaufbahn). Wenn alles wie geplant verläuft, bietet der 6-Meter-Spiegel des Observatoriums einen enormen Auflösungssprung gegenüber Hubble.

Die NASA hat heute TRW, Redondo Beach, Kalifornien, ausgewählt, um einen Nachfolger des Hubble-Weltraumteleskops der nächsten Generation zu Ehren des Mannes zu bauen, der die NASA in den frühen Tagen der jungen Luft- und Raumfahrtbehörde leitete.

Das weltraumgestützte Observatorium wird als James Webb-Weltraumteleskop bekannt sein, benannt nach James E. Webb, dem zweiten Administrator der NASA. Während Webb am besten dafür bekannt ist, Apollo und eine Reihe von Monderkundungsprogrammen zu leiten, mit denen die ersten Menschen auf dem Mond gelandet sind, initiierte er auch ein intensives weltraumwissenschaftliches Programm, das während seiner Amtszeit für mehr als 75 Starts verantwortlich war, darunter Amerikas erste interplanetare Entdecker.

„Es ist passend, dass Hubbles Nachfolger zu Ehren von James Webb benannt wird. Dank seiner Bemühungen erhielten wir unsere ersten Einblicke in die dramatischen Landschaften des Weltraums “, sagte der NASA-Administrator Sean O'Keefe. „Er hat unsere Nation auf ihre ersten Entdeckungsreisen mitgenommen und unsere Vorstellungskraft in die Realität umgesetzt. In der Tat legte er bei der NASA den Grundstein für eine der erfolgreichsten Perioden astronomischer Entdeckungen. Aus diesem Grund schreiben wir die Lehrbücher heute mithilfe des Hubble-Weltraumteleskops, des Chandra-Röntgenobservatoriums und 2010 des James-Webb-Teleskops neu. “

Das James Webb-Weltraumteleskop soll 2010 an Bord einer verbrauchbaren Trägerrakete gestartet werden. Es wird ungefähr drei Monate dauern, bis das Raumschiff sein Ziel erreicht, eine Umlaufbahn von 940.000 Meilen oder 1,5 Millionen Kilometern im Weltraum, die als zweiter Lagrange Point oder L2 bezeichnet wird und in der das Raumschiff zwischen der Schwerkraft der Sonne und der Erde ausgeglichen ist.

Im Gegensatz zu Hubble werden Space-Shuttle-Astronauten das James Webb-Weltraumteleskop nicht warten, da es zu weit entfernt ist.

Der wichtigste Vorteil dieser L2-Umlaufbahn ist, dass ein einseitiger Sonnenschutz auf nur einer Seite des Observatoriums Webb vor dem Licht und der Hitze von Sonne und Erde schützen kann. Infolgedessen kann das Observatorium ohne den Einsatz komplizierter Kühlgeräte auf sehr niedrige Temperaturen abgekühlt werden. Diese niedrigen Temperaturen sind erforderlich, um zu verhindern, dass die Wärmestrahlung des Webb die Helligkeit der entfernten kühlen astronomischen Objekte überschreitet.

Vor und während des Starts wird der Spiegel hochgeklappt. Sobald sich das Teleskop in seiner Umlaufbahn befindet, senden Bodenkontroller eine Nachricht, in der das Teleskop aufgefordert wird, seine High-Tech-Spiegelblätter zu entfalten.

Um in die Tiefen des Weltraums zu sehen, soll das James Webb-Weltraumteleskop derzeit Instrumente transportieren, die für die Infrarotwellenlängen des elektromagnetischen Spektrums empfindlich sind. Das neue Teleskop wird eine Nahinfrarotkamera, ein Mehrobjektspektrometer und ein Mittelinfrarot tragen
Kamera / Spektrometer.

Das James Webb-Weltraumteleskop kann aufgrund der erhöhten Lichtsammelkraft seines größeren Spiegels und der außergewöhnlichen Empfindlichkeit seiner Instrumente gegenüber Infrarotlicht tiefer in das Universum schauen als Hubble. Der Primärspiegel von Webb hat einen Durchmesser von mindestens 20 Fuß und bietet eine wesentlich größere Lichtsammelfähigkeit als der 8-Fuß-Primärspiegel von Hubble.

Die Infrarotfähigkeiten des Teleskops sind erforderlich, damit Astronomen verstehen, wie Galaxien wenige hundert Millionen Jahre nach dem Urknall aus der Dunkelheit hervorgingen, die der raschen Expansion und Abkühlung des Universums folgte. Das Licht der jüngsten Galaxien wird aufgrund der Expansion des Universums im Infrarotbereich gesehen.

Das James Webb-Weltraumteleskop wird die Bildung von Planeten in Scheiben um junge Sterne untersuchen und supermassereiche Schwarze Löcher in anderen Galaxien untersuchen.

Im Rahmen des Vertrags im Wert von 824,8 Mio. USD wird TRW den Primärspiegel und das Raumschiff des Observatoriums entwerfen und herstellen. TRW wird auch für die Integration des wissenschaftlichen Instrumentenmoduls in das Raumfahrzeug sowie für die Durchführung der Tests vor dem Flug und die Überprüfung des Observatoriums im Orbit verantwortlich sein.

Das Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md., Verwaltet das James Webb-Weltraumteleskop für das Office of Space Science am NASA-Hauptsitz in Washington. Das Programm hat eine Reihe von Partnern aus Industrie, Wissenschaft und Regierung sowie die Europäische Weltraumorganisation und die Kanadische Weltraumorganisation.

Originalquelle: NASA-Pressemitteilung

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