Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko kennenlernen

Wir lernen endlich den eisigen Kern hinter dem Kometen kennen 67P / Churyumov-Gerasimenko. Selbst professionelle Teleskope können sich nicht durch den Staub und den Dampf graben, der den Kern verhüllt, um den klaren Umriss des Herzens eines Kometen zu erkennen. Die einzige Möglichkeit, einen zu sehen, besteht darin, dort eine Kamera zu fliegen.

Rosetta brauchte 10 Jahre, um 67P / C-G zu erreichen, einen schroffen, stiefelförmigen Körper, der im Aussehen einem Asteroiden ähnelt, aber wesentliche Unterschiede aufweist. Auf Nahaufnahmen gezeigte Asteroiden zeigen häufig typische schalenförmige Einschlagkrater. Auf den bisherigen Fotos sehen die „Krater“ von 67P / C-G im Vergleich flach und flach aus. Wurden die Auswirkungen durch Eisflüsse im Laufe der Zeit geglättet? Hat sich ein Teil des vom Kometen ausgestoßenen Staubes und Dampfes wieder auf der Oberfläche niedergelassen, um die Landschaft teilweise zu begraben und aufzuweichen?

Während 67P zweifellos ein eigener Komet ist, hat es gewisse Ähnlichkeiten mit Komet 81P / Wild einschließlich mindestens einiger kraterartiger Depressionen, die während der NASAs beobachtet wurden Sternenstaub-Mission. Im Januar 2004 sammelte das Raumschiff während seines kurzen Vorbeiflugs am Kern Fotos, Messungen und Staubproben. Fotos zeigen Zinnen, Vertiefungen mit flachem Boden und helle Federn oder Düsen aus verdampfendem Eis.

In einem Papier von 2004 durch Donald Brownlee und Team reproduzierte die Gruppe experimentell die Krater mit flachem Boden, indem sie Projektile in harzbeschichteten Sand abfeuerte, der ein wenig gebacken wurde, um ihn zusammenzuhalten. Ihre Ergebnisse legen nahe, dass sich die Krater durch Einschläge in locker verdichtetem Material unter den für kleine Objekte wie Kometen typischen Bedingungen mit geringer Schwerkraft gebildet haben. Um das Papier zu zitieren: „Das meiste zerstörte Material blieb im Hohlraum und bildete eine Ablagerung mit flachem Boden, und steile Klippen bildeten den Rand.“ Eisige Materialien, die mit Staub gemischt sind, haben möglicherweise auch eine Rolle in ihrem Aussehen gespielt und andere kraterartige Vertiefungen genannt Grubenhalos.

Spekulation ist keine Wissenschaft, also höre ich hier auf. In Kürze werden so viel mehr Daten eingehen, dass wir alle Hände voll zu tun haben. Am Mittwoch, den 6. August, Rosetta wird in die Umlaufbahn um den Kern eintreten und mit detaillierten Studien beginnen, die bis Dezember 2015 fortgesetzt werden. Wenn ich die neuen Bilder studiere, die jetzt täglich eintreffen, bin ich von der dualen Natur der Kometen beeindruckt. Wir sehen eine alte Landschaft und doch eine, die seltsam zeitgemäß aussieht, wenn die Sonne Eis verdampft und das Gelände wie ein Kind bearbeitet, das Ton formt.

Schau das Video: Rosettas final images of Comet 67PChuryumov-Gerasimenko

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