Deep Space Alkohol

Die Wolke, in der OH-Maser-Filamente rot und verlängerte Methanol-Filamente grün sind. Bildnachweis: JIVE Zum Vergrößern anklicken
Astronomen haben eine gigantische Wolke aus Methylalkohol gefunden, die ein hervorragendes Kinderzimmer umgibt. Die Wolke misst eine halbe Billion Kilometer (300 Milliarden Meilen) und könnte Astronomen helfen, zu verstehen, wie einige der massereichsten Sterne im Universum gebildet werden. Es ist Methanol, kein Ethanol, also möchten Sie es nicht trinken, wenn Sie es erreichen könnten.

Astronomen des Jodrell Bank Observatory haben eine riesige Brücke aus Methylalkohol entdeckt, die sich über eine Länge von 288 Milliarden Meilen erstreckt und um ein hervorragendes Kinderzimmer gewickelt ist. Die Gaswolke könnte uns helfen zu verstehen, wie die massereichsten Sterne in unserer Galaxie gebildet werden.

Die neuen Beobachtungen wurden mit den kürzlich aktualisierten britischen MERLIN-Radioteleskopen aufgenommen. Das Team untersuchte ein Gebiet namens W3 (OH), eine Region in unserer Galaxie, in der durch den Gravitationskollaps einer Gas- und Staubwolke Sterne gebildet werden. Die Beobachtungen haben riesige Gasfilamente ergeben, die als „Masers“ emittieren (Moleküle im Gas verstärken und emittieren Mikrowellenstrahlung auf die gleiche Weise wie ein Laser Lichtstrahlen emittiert).

Die Filamente des Masingases bilden riesige Brücken zwischen den zuvor beobachteten Maser-Spots in W3 (OH). Das größte dieser Maserfilamente ist 463 Milliarden km lang. Beobachtungen zeigen, dass sich die gesamte Gaswolke als Scheibe um einen Zentralstern zu drehen scheint, ähnlich wie die Akkretionsscheiben, in denen sich Planeten um junge Sterne bilden. Die Maserfilamente treten an Stoßgrenzen auf, an denen große Gasbereiche kollidieren.

„Unsere Entdeckung ist sehr interessant, weil sie einige seit langem akzeptierte Ansichten in der astronomischen Maserforschung in Frage stellt. Bis wir diese Filamente gefunden haben, haben wir uns Masers als punktförmige Objekte oder sehr kleine helle Hotspots vorgestellt, die von Halos mit schwächerer Emission umgeben sind “, sagte Dr. Lisa Harvey-Smith, die als Principal Investigator für die Studie zuständig ist und die Ergebnisse auf der Royal präsentiert Nationales Astronomietreffen der Astronomischen Gesellschaft am 4. April.

Seit dem Upgrade des britischen MERLIN-Teleskopnetzwerks konnten Astronomen Methanolmaser mit einer viel höheren Empfindlichkeit abbilden und zum ersten Mal ein vollständiges Bild aller Strahlung um die Maserquellen erhalten. In der neuen Studie untersuchte das Team der Jodrell Bank die Bewegung des Sternentstehungsbereichs W3 (OH) in drei Dimensionen und maß auch die physikalischen Eigenschaften des Gases wie Temperatur, Druck sowie Stärke und Richtung der Magnetfelder. Diese Informationen sind wichtig, wenn Theorien darüber getestet werden, wie Sterne aus dem Urgas in Sternenkindergärten geboren werden.

Dr. Harvey-Smith sagte: „Es gibt noch viele unbeantwortete Fragen zur Geburt massereicher Sterne, da die Formationszentren von Staub bedeckt sind. Die einzige Strahlung, die entweichen kann, ist bei Radiowellenlängen. Das verbesserte MERLIN-Netzwerk bietet uns jetzt die erste Gelegenheit, tief in diese sternbildenden Regionen zu schauen und zu sehen, was wirklich vor sich geht. "

Die vielen verschiedenen Arten von Wechselwirkungen zwischen Molekülen in sternbildenden Regionen führen zu Emissionen in vielen verschiedenen Wellenlängen. Zukünftige Beobachtungen von Masern bei anderen Frequenzen sind geplant, um das komplexe Puzzle zu vervollständigen, das jetzt enthüllt wurde.

Dr. Harvey-Smith fügt hinzu: "Obwohl es aufregend ist, eine Alkoholwolke mit einem Durchmesser von fast 300 Milliarden Meilen zu entdecken, ist Methanol im Gegensatz zu seinem chemischen Cousin Ethanol leider nicht für den menschlichen Verzehr geeignet!"

Originalquelle: RAS-Pressemitteilung

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