SpaceX Dragon verlässt Raumstation mit Mäusen, andere Experimente

SpaceX Dragon Cargo Raumschiff wird heute (26. August) von der Internationalen Raumstation zurück zur Erde mit mehr als einer Tonne von Experimenten und Fracht für Splashdown, einschließlich 12 Mäuse gebunden.

Die NASA-Astronautin Kate Rubins und der japanische Astronaut Takuya Onishi veröffentlichten eine unbemannte Dragon Space-Kapsel, die mit 3.000 lbs. (1.360 Kilogramm) Ausrüstung in den Weltraum um 6:11 Uhr EDT (1011 GMT) unter Verwendung des Roboterarms der Station. Jetzt bewegt sich das Schiff in sicherer Entfernung von der Station, bevor es seine Triebwerke sprengt, um die Umlaufbahn zu verlassen und zurück zur Erde zu fahren.

Der Maschinenbrand soll um 10:56 Uhr EDT (1456 GMT) und um 11:47 Uhr EDT (1547 GMT) im Pazifik vor Baja California, Mexiko, stattfinden, um von SpaceX-Mitarbeitern abgerufen zu werden. Der Abstieg und das Splashdown werden nicht live übertragen.

Das Dragon-Raumschiff traf am 20. Juli in der Raumstation ein und brachte den sechs Besatzungsmitgliedern Experimente, wissenschaftliche Ausrüstung, Werkzeuge und Zubehör. Nun sind einige dieser Experimente auf dem Weg nach Hause. NASA-Beamte erwähnten zwei, insbesondere: eine Maus-Epigenetik-Studie und eine Studie an Herzzellen. [Warum schicken wir Tiere in den Weltraum?]

Die Raumfluggesellschaft SpaceX ist eine von mehreren Firmen, die private Raumtaxis und Frachtschiffe bauen, um Astronauten und Zubehör ins All zu bringen. Aber SpaceX hat mehr zu bieten, als auf den ersten Blick ersichtlich ist. Testen Sie Ihr SpaceX-Know-how hier.

Laut der NASA-Experimente Seite wurden 12 männliche Mäuse geschickt, um auf der Raumstation für 30 Tage zu leben, und bei der Rückkehr der Tiere werden Forscher nach Veränderungen in der DNA aus den Organen der Mäuse suchen. (Die Forscher werden auch die DNA von Nachkommenmäusen analysieren, die mit dem Sperma der speichernden Mäuse erzeugt wurden.) Die Besatzung der Raumstation hat die Mäuse am Dienstag von ihrer Lebensraumkäfigeinheit in eine Transportkäfigeinheit zur Vorbereitung der Heimreise transferiert.

Die Herzzellenstudie analysierte lebende, schlagende Herzzellen auf der Raumstation, um zu sehen, ob es einen Einfluss auf das Herz, auf zellulärer Ebene, von der Zeit im Orbit geben würde. Wissenschaftler wissen bereits, dass die Herzen der Astronauten im Weltraum sphärischer werden und an Muskelmasse verlieren, und dass diese Veränderungen umgekehrt werden, wenn Astronauten zur Erde zurückkehren.

Die Astronauten haben eine anstrengende Woche damit verbracht, nach einem freien Tag Heimlieferungen in das Raumschiff zu packen, um am Wochenende nach einem Weltraumspaziergang am 19. August zusätzliche Aktivitäten zu kompensieren. Das war der Zeitpunkt, als Rubins und sein Kollege, der NASA-Astronaut Jeff Williams, den ersten von zwei internationalen Docking-Adaptern installierten, die das Dragon-Raumschiff in seinem Koffer mitgebracht hatte. Der Adapter wird ermöglichen, dass zukünftiges Raumfahrzeug direkt mit der US-Seite der Raumstation andockt, anstatt von dem Roboterarm der Station gepackt zu werden.

Am kommenden Donnerstag (1. September) werden Williams und Rubins wieder auf einen Weltraumspaziergang zurückkehren, um einen Radiator für die Temperaturregelung einzuziehen und mindestens eine hochauflösende Kamera auf der Außenseite der Station zu installieren.

Dann, am 6. September, werden Williams und die russischen Kosmonauten Oleg Skripotschka und Alexey Ovchinin die Raumstation nach fünfeinhalb Monaten an Bord verlassen und Williams 'Rekord, der 534 kumulative Tage im Weltraum einnimmt, abschneiden.