Raumflug schlecht für Astronauten Vision, Studie schlägt vor

Wissenschaftler wissen seit langem, dass der ausgedehnte Weltraumflug schlecht für die Knochen und Muskeln der Astronauten ist. Jetzt gibt es Beweise dafür, dass es auch Sehprobleme verursachen kann.

In einer neuen Studie nutzten die Forscher die Magnetresonanztomographie (MRT), um die Augen und Gehirne von 27 Astronauten zu untersuchen, die an Bord der Raumfähre der NASA und / oder der Internationalen Raumstation durchschnittlich 108 Tage im Weltraum verbrachten. Sie fanden optische Abnormalitäten ähnlich denen, die bei Patienten mit intrakranieller Hypertonie auftreten können, einer potenziell ernsthaften Erkrankung, bei der sich im Schädel ein Druck aufbaut.

"Die MRT-Befunde zeigten verschiedene Kombinationen von Anomalien sowohl kurz- als auch langfristige kumulative Exposition gegenüber Mikrogravitation auch bei idiopathischen intrakraniellen Hypertonie gesehen", Hauptautor Larry Kramer, Professor für diagnostische und interventionelle Bildgebung an der University of Texas Medical School in Houston, sagte in einer Erklärung.

"Diese Veränderungen, die während der Mikrogravitation auftreten, können Wissenschaftlern helfen, die Mechanismen, die für die intrakranielle Hypertension bei nicht im Weltraum lebenden Patienten verantwortlich sind, besser zu verstehen", fügte er hinzu.

Die raumfahrtbedingten Probleme waren zahlreich und vielfältig. Zum Beispiel zeigten neun der 27 Astronauten (33 Prozent) eine Ausdehnung des Liquorraumes, der den Sehnerv umgibt, und sechs (22 Prozent) zeigten eine Abflachung der Rückseite des Augapfels, so die Forscher. [Top-Meilensteine ​​der bemannten Raumfahrt]

Außerdem hatten vier Spaceflyer (15 Prozent) eine Ausbuchtung des Sehnervs, und Veränderungen in der Hypophyse und ihrer Verbindung zum Gehirn wurden in drei Astronauten gefunden (11 Prozent). Die erbsengroße Hypophyse sekretiert Hormone, die für die Regulierung einer Vielzahl von Körperfunktionen wichtig sind.

Diese Anomalien ähneln denen, die bei idiopathischer intrakranieller Hypertonie beobachtet werden - Fälle, bei denen keine Ursache für den erhöhten Druck im Gehirn gefunden werden kann, so die Forscher. Dieser Druck verursacht eine Schwellung der Verbindung zwischen dem Sehnerv und dem Augapfel, was manchmal zu Sehproblemen führt.

Astronauten wissen seit einiger Zeit, dass ihre sechsmonatigen Einsätze an Bord der Raumstation Knochenmineralverlust und Muskelschwund verursachen können; in der Tat üben sie energisch auf der Umlaufbahn aus, um die schlimmsten dieser Effekte abzuwehren. Aber die neue Studie und andere, die es mögen, legen nahe, dass die Augen und Gehirne von Raumfliegern ebenfalls gefährdet sein könnten.

"Mikrogravitation induzierte intrakranielle Hypertension stellt einen hypothetischen Risikofaktor und eine potentielle Einschränkung für die lang andauernde Raumfahrt dar", sagte Kramer.

Medizinische Vertreter der NASA haben bei manchen Astronauten der Raumstation Veränderungen der Sehkraft bemerkt, obwohl nichts ernstes genug ist, um Raumflieger zu erden. Sie sind sich nicht sicher, ob die intrakranielle Hypertonie schuld ist, sagten Forscher, aber sie untersuchen es.

"Die NASA hat dieses Problem auf ihre Liste der menschlichen Risiken gestellt, ein umfassendes Programm zur Untersuchung ihrer Mechanismen und Auswirkungen gestartet und wird die Situation weiterhin genau beobachten", sagte William Tarver, Leiter der Flugmedizinenklinik am Johnson Space Center der NASA in Houston.

Die neue Studie erscheint online in der Zeitschrift Radiology.