"Superflares" wahrscheinlich gemacht Proxima b unbewohnbar lange her

Der nahe gelegene außerirdische Planet Proxima b ist kein guter Kandidat für das Leben, wie wir es kennen, wie eine neue Studie nahelegt.

Unermesslich mächtige Fackeln von Proxima bs Elternstern haben wahrscheinlich einige der wichtigsten Bausteine ​​des Lebens aus der Atmosphäre der außerirdischen Erdatmosphäre entfernt. Dies ergab die Studie, die das Lebenspotential von Planeten untersuchte, die die kleinen, dunklen Sterne umkreisen Zwerge.

Rote Zwerge sind die häufigsten Sterne in der Milchstraße und machen etwa 75 Prozent der stellaren Einwohner der Galaxie aus. Während rote Zwerge wesentlich kälter sind als sonnenähnliche Sterne, neigen sie dazu, aktiver zu sein und häufiger potente "Superflares" auszusenden, besonders wenn die roten Zwerge jung sind. [Proxima b: Nächste erdähnliche Planetentdeckung in Bildern]

Die neue Studie berücksichtigte solche Eigenschaften und entwickelte ein neues Modell der "bewohnbaren Zonen" des Roten Zwerges - die Entfernung von einem Stern, an der flüssiges Wasser auf der Weltoberfläche stabil sein sollte -, die mehr als nur die Hitze eines Elternsterns berücksichtigt.

"Nach der klassischen Definition muss die bewohnbare Zone um rote Zwerge 10 bis 20 mal näher sein als die Erde zur Sonne", sagte Studienautor Vladimir Airapetian, ein Sonnenwissenschaftler am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland ein Statement. "Jetzt wissen wir, dass diese roten Zwergsterne in den bewohnbaren Zonen der Exoplaneten durch häufige Fackeln und Sternstürme viele Röntgen- und extreme UV-Emissionen erzeugen."

Das sind schlechte Nachrichten aus der Perspektive der Bewohnbarkeit. Die Modellierungsergebnisse des Teams deuten darauf hin, dass eine solche Strahlung die Elektronen von den Atmosphären umkreisender Planeten abziehen kann. Diese Elektronen gelangen leicht in den Raum und ziehen die neu erzeugten, positiv geladenen Ionen mit sich, während sie gehen.

Leichte Elemente wie Wasserstoff gehen dabei relativ leicht verloren. Und Superflare-Strahlung kann die "atmosphärische Erosion" um eine Stufe höher schlagen lassen, indem sie Sauerstoff und Stickstoff - Schlüsselbausteine ​​des Lebens - austreibt - so die neue Studie.

"Betrachtet man nur die Sauerstoffflucht, schätzt das Modell, dass ein junger Roter Zwerg einen nahen Exoplaneten innerhalb von ein paar zehn bis hundert Millionen Jahren unbewohnbar machen könnte", schrieben NASA-Beamte in derselben Aussage. "Der Verlust von sowohl atmosphärischem Wasserstoff als auch Sauerstoff würde die Wasserversorgung des Planeten reduzieren und eliminieren, bevor sich das Leben entwickeln könnte."

Die Arbeit des Teams legt nahe, dass dieses Schicksal wahrscheinlich die kürzlich entdeckte Proxima b befallen hat, die innerhalb der "traditionellen" bewohnbaren Zone des roten Zwergs Proxima Centauri umkreist. (Dieser Stern ist der nächste Nachbar der Sonne und liegt nur 4,22 Lichtjahre von der Erde entfernt.)

"Wir haben in dieser Studie pessimistische Ergebnisse für Planeten um junge Rote Zwerge, aber wir haben auch ein besseres Verständnis dafür, welche Sterne gute Aussichten auf Bewohnbarkeit haben", sagte Airapetian. "Wenn wir mehr über das, was wir von einem Sternchen brauchen, erfahren, scheint es mehr und mehr, dass unsere Sonne nur einer jener perfekten Elternsterne ist, die das Leben auf der Erde unterstützt haben."

Die neue Studie wurde diese Woche in The Astrophysical Journal Letters veröffentlicht.