Fahrten auf Sojus-Raumfahrzeugen sind Rocky, aber nicht riskant

KAP CANAVERAL, Fla.? Die Crew der Internationalen Raumstation wird nächste Woche grünes Licht für die Durchführung von Weltraumspaziergängen als Teil einer Sondierung von ballistischen Wiedereinführungen russischer Sojus-Raumschiffe erhalten.

Zwei erfahrene Kosmonauten sagen hingegen, dass die Art von steilen Flugbahnen, die von aufeinanderfolgenden Sojus-Besatzungen geflogen werden, sichere, aber felsige Fahrten zurück zur Erde sind.

"Stellen Sie sich vor, Sie fahren ein Luxusauto mit feinen Stoßdämpfern, die die Straße überhaupt nicht spüren", sagte Pavel Vinogradov, der auf der russischen Raumstation Mir arbeitete und eine Expedition zum neuen Außenposten befahl.

"Und dann plötzlich bricht einer der Stoßdämpfer und Sie fühlen alle Dellen und Unebenheiten der Straße", sagte er. "Es bedeutet nicht, dass dein Leben in Gefahr ist. Du kannst das Auto immer noch sicher fahren."

Eine russische Kommission zielt darauf ab, die Ursache der Wiedereintrittsprobleme aufzuzeigen. Im Oktober und im April trennten sich die Sojus-Mannschaftskapseln vor dem Wiedereintritt in die Atmosphäre auf dem Weg zur Landung in Kasachstan nicht sauber von den angebauten Antriebsmodulen.

Diese Art von Versagen könnte dazu führen, dass ein Sojus mit seiner Luke und nicht mit seinem Hitzeschild nach vorne stürzt? eine tödliche Situation mit Wiedereintrittstemperaturen bis zu 3.000 Grad.

"Wahrscheinlich ist die Sache, die uns am meisten beschäftigt, dass der Instrumentierungs- und Antriebssektor sich nicht korrekt von dem Raumfahrzeug getrennt hat", sagte NASA Space Operations Chef Bill Gerstenmaier.

Ähnliche Probleme haben fast ein Sojus während eines Wiedereintritts 1969 mit Kosmonaut Boris Volynov an Bord verbrannt.

Die NASA ist besorgt, weil die Sojus das einzige Raumfahrzeug sein wird, das nach dem Rückzug ihrer Shuttle-Flotte 2010 von und zur Station fliegen kann. Das Raumschiff wird auch als Notfall-Rettungsboot am Außenposten verwendet.

Ein ballistischer Wiedereintritt ist einer, bei dem das Raumfahrzeug ausschließlich auf atmosphärischen Widerstand angewiesen ist, um das Fahrzeug zu verlangsamen. Die USA und die ehemalige Sowjetunion stützten sich auf den Modus der frühen menschlichen Raumfahrt. Yuri Gagarin und andere, die Vostok-Raumfahrzeuge flogen, machten ballistische Re-Entrys. So auch John Glenn und der Rest der Mercury-Astronauten. Gemini, Apollo und Soyuz Kapseln wurden entwickelt, um den aerodynamischen Auftrieb für langsamere Abfahrten zu nutzen, die hohe Gravitationskräfte auf die Crews reduzieren.

Der ballistische Modus dient als Backup für die Sojus. Kosmonaut Sergei Krikalev sagt, dass die Fähigkeit zeigt, dass das Sojus-Design solide und robust ist.

Krikalev, der 803 Tage im Weltraum geloggt war und den Weltrekord für die meiste Zeit im Umlauf hält, sagte, dass er garantiert, dass Sojus intakt landen wird.

Das heißt nicht, dass die Fahrt nicht sensationell sein wird.

Die Crew der Expedition 16 traf am 19. April bei einem ballistischen Wiedereintritt auf die achtfache Normalgravitation. Das ist fast das Dreifache der Erfahrung der 3-G-Astronauten auf Shuttles.

Die Flugbahn erhöhte die Geschwindigkeit der Verlangsamung und drückte die amerikanische Astronautin Peggy Whitson und ihre Crewmitglieder in maßgeformte Sitze, die ihre Lungen zerquetschten und es schwer machten zu atmen.

"Ich sah 8.2 G auf dem Meter und es war schön, ziemlich dramatisch", sagte Whitson. Sie nannte es "eine interessante Fahrt".

Sojus-Raumfahrzeuge bestehen aus drei Abschnitten.

Ein Orbitalmodul am vorderen Ende ist mit Rendezvous- und Docking-Systemen ausgestattet. Eine zentrale Kapsel ist als Abstiegsmodul bekannt; Besatzungen schnallen sich in seine Sitze für den Start und die Landung ein.

Die Rückseite des Raumfahrzeugs ist ein Instrumentierungs- und Antriebsmodul. Sein Inhalt umfasst Lenkdüsen und Leitsysteme.

Die Ermittler glauben, dass bei den letzten beiden Missionen keine explosiven Bolzen die Mannschaftskapseln und die Antriebsmodule trennen konnten.

Der Soyuz ist so konstruiert, dass aerodynamische Kräfte die Module auf jeden Fall auseinander brechen. Aber Ingenieure fürchten immer noch einen ersten Eintritt in die Luke.

Die Kosmonauten Sergei Wolkow und Oleg Kononenko wagen sich am 10. Juli vor die Station, um die Bolzen der Sojus zu untersuchen, die jetzt am Außenposten festgemacht sind.

Gerstenmaier sagte, die Ermittler machen gute Fortschritte.

"Ich habe eine Reise nach Russland gemacht, um zu verstehen, wie sie mit der Analyse voranschreiten. Sie waren sehr offen mit mir. Sie zeigten mir alle Daten. Sie zeigten mir die Zeichnungen", sagte er.

"Ich habe die physische Hardware gesehen. Ich habe eine detaillierte Diskussion ihrer technischen Prozesse durchgeführt; sie sind die gleichen wie unsere."

Fazit: "Es ist nicht einfach im Weltraum zu fliegen."

Yuri Karash hat zu diesem Bericht aus Moskau beigetragen.

Veröffentlicht unter Lizenz von FLORIDA TODAY. Urheberrechte © ? 2001 FLORIDA HEUTE. Kein Teil dieses Materials darf in irgendeiner Form ohne die schriftliche Zustimmung von. Reproduziert werden FLORIDA HEUTE.

  • Video: Die ISS-Commanderin Peggy Whitson übernimmt die Führung
  • Galerie: Das Fotoalbum der Expedition 16
  • Video: Shuttle Discovery's Raumstation Victory Lap