NASA Roboter Mond Lander Test Sparks Gras Feuer

Die NASA-Ingenieure treiben ein Projekt voran, um einen futuristischen Mondlander zu testen, trotz eines Grasbrands, der während eines Tests am Mittwoch (1. Juni) ausbrach.

Das Feuer begann gegen 14.30 Uhr. Ortszeit (1530 GMT), während eines angebundenen Tests des Morpheus-Roboterlanders im Johnson Space Center der Agentur in Houston. Das Morpheus-Projekt soll ein Amalgam von Spitzentechnologien testen, das die NASA entwickelt, um Menschen zum Mond, zum Mars oder darüber hinaus zu bringen.

Als der Lander von der Betonplatte des Startplatzes abhob, rammte er einen Teil des Betons hoch, der das Feuer auf dem trockenen Feld abfeuerte.

"Es war wirklich trocken", sagte NASA-Sprecherin Brandi Dean gegenüber ProfoundSpace.org. "Sie hatten kontrollierte Verbrennungen in der Gegend durchgeführt, um zu versuchen, Grasbrände zu verhindern", aber das Feuer entzündete sich trotzdem.

Weil das Feuer es schaffte, einige in der Nähe befindliche Heuballen zu entzünden, die schwer zu löschen sind, rief die NASA Verstärkung von der Feuerwehr in Houston und anderen lokalen Feuerwehrleuten herbei. Es dauerte nur ein paar Stunden, um die Flammen zu quetschen.

Trotz des Feuers sagte Dean, dass der Test genau wie geplant verlaufen sei. [Fotos: NASAs Projekt Morpheus Robot Lander]

"Der Test lief wirklich gut und Morpheus selbst war in Ordnung", sagte sie. "Niemand wurde verletzt. Es gab überhaupt keinen Schaden für das Fahrzeug und die Startrampe."

Während des Tests wurde Morpheus zum Schutz an einen Kran oben angebunden.

"Fliegt einen fast perfekten Schwebeflug für den gesamten 30-sekündigen Flug", heißt es in einem Update auf Morpheus Twitter-Account @MorpheusLander.

Das unbemannte Morpheus-Fahrzeug, ungefähr so ​​groß wie ein SUV, konnte ungefähr 500 kg Fracht zum Mond tragen. Es verwendet eine neuartige Mischung von Brennstoffen - flüssiger Sauerstoff und Methan -, die billiger ist als herkömmlicher Raketentreibstoff und könnte möglicherweise von anderen Standorten im Sonnensystem geerntet werden.

Der Lander enthält auch ein Sensorsystem, um gefährliche Krater oder Felsbrocken zu erkennen, die eine Landung auf einem anderen Planeten erschweren könnten.

Morpheus hat bereits eine Reihe von Tests absolviert, aber das Team hofft, dass es bald diesen Sommer mit dem ersten Test ohne Kabel weitergeht.

Diesmal hoffentlich ohne Flammen.

"Wir werden uns etwas Zeit nehmen, um zu sehen, ob wir noch etwas tun sollten, um es in Zukunft zu verhindern", sagte Dean.