Mauna Kea

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Der Schildvulkan Mauna Kea ist der höchste Vulkan der Erde und erhebt sich auf einen Gipfel von 4.205 Metern über dem Meeresspiegel. Mauna Kea bedeutet auf hawaiianischer Sprache „weißer Berg“, da sein Gipfel im Winter regelmäßig mit Schnee bedeckt ist.

Wissenschaftler glauben, dass Mauna Kea vor etwa 1 Million Jahren ausbrach. Es wird von Magma aus dem hawaiianischen Hotspot gespeist. Eine vulkanische Entlüftung, die weiterhin Magma abpumpt, während sich die Pazifikplatte langsam darüber bewegt. Dies hat eine tausende Kilometer lange Inselkette geschaffen, die als hawaiianischer Archipel bezeichnet wird. Es wird angenommen, dass Mauna Kea vor etwa 200.000 bis 250.000 Jahren von einem aktiven Vulkan zu einem Post-Shield-Stadium der Vulkanentwicklung überging. Der letzte Ausbruch soll vor etwa 4000-5000 Jahren stattgefunden haben.

Aufgrund seiner Höhenlage ist der Gipfel des Mauna Kea ein ausgezeichneter Ort für astronomische Beobachtungen. Der Gipfel des Vulkans liegt über 40% der Erdatmosphäre und 90% des Wasserdampfs, was einen extrem klaren Himmel ermöglicht. Einige der größten und leistungsstärksten Teleskope der Welt befinden sich auf Mauna Kea, darunter die Keck-Observatorien und das Gemini-Nord-Teleskop.

Im Winter ist Mauna Kea mit einer dünnen Schneeschicht bedeckt, und es gibt Regionen auf dem Berg, in denen Sie Ski oder Schneemobil fahren können. Und Wissenschaftler haben Beweise dafür gefunden, dass sich während der letzten Periode der weltweiten Vereisung – vor etwa 11.000 Jahren – große Gletscher gebildet haben.

Wir haben viele Artikel über Vulkane für das Space Magazine geschrieben. Hier ist ein Artikel über Mauna Loa und hier ist ein Artikel über Kilauea.

Willst du mehr Ressourcen auf der Erde? Hier ist ein Link zur NASA-Seite zur bemannten Raumfahrt und hier zur sichtbaren Erde der NASA.

Wir haben auch eine Episode von Astronomy Cast über die Erde als Teil unserer Tour durch das Sonnensystem aufgenommen – Episode 51: Erde.

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