Ein Enigma freischalten: Eine Rezension von 'First Man', Neil Armstrongs Autorisierte Biographie

Diese Rezension erschien erstmals in der Herbstausgabe 2005 des Ad Astra Magazins.

Neil Armstrongs historischer erster Schritt - von einem Ingenieur, kein Wissenschaftler - auf eine andere Himmelskörper fand am 20. Juli 1969 statt. Es war ein gemeinsames globales Ereignis, das die hasserfüllte Suche der Menschheit nach neuen Horizonten unterstrich, während sie das technologische Hoch wurde Wasserzeichen für das 20. Jahrhundert. Und während sich die Zukunft vor uns entfaltet, bleibt die Geschichte hinter der ersten Landung der Menschen auf dem Mond eine Saga von menschlichem Geist, Ingenieurswissen und der mutigen Risikobereitschaft, die sich am Ende auszahlte.

Davon abgesehen ist Armstrong selbst seit langem rätselhaft, wenn er seine privatesten Reflexionen über diese bahnbrechende Episode in der Weltraumgeschichte und das Drama hinter den Kulissen rund um den wichtigsten "Schritt" der menschlichen Weltraumforschung erzählt.

Armstrong war im Laufe der Jahrzehnte ein zurückgezogener Superheld des Weltraums; seine Position nach der Landung fehlt in Aktion. Es gibt viele, die - aus welchen Gründen auch immer - den Moonwalker als einen unnahbaren, introvertierten Howard Hughes-artigen Exzentriker einordnen.

Ich hatte das Glück, in den 1980er Jahren mit Armstrong zusammengearbeitet zu haben. Er war ein geschätztes Mitglied der National Commission on Space (NCOS), einem von der US-Regierung gesponserten futuristischen Blick auf Amerikas anhaltendes Engagement für die Pionierarbeit an der Weltraumgrenze. Als Teil der Mitarbeiter von NCOS kann ich bezeugen, dass Armstrong ruhig, zurückhaltend und leise ist. Aber diese Haltung ist eine weiche Hülle für seine leidenschaftliche und intensive Professionalität und vor allem seine unerschütterliche Entschlossenheit, schwierige Probleme anzugehen. Jeder, der ein persönliches Treffen mit Armstrong hat, kann sehen, warum er von NASA-Oberärzten für den First-Man-Job geadelt wurde.

In voller Offenlegung, ich füge hinzu, dass Armstrong im Vorstand der Imaginova Corp., der Muttergesellschaft von, für die ich der Senior Space Writer bin.

Erster Mann: Das Leben von Neil A. Armstrong (Simon & Schuster, 2005 848 Seiten, $ 30,00 Tuch) ist ein stumpfer und offener Blick in Armstrongs persönliche Flugbahn, die ihn in den Status eines Heldenastronauten katapultierte. Dieses Buch ist die erste autorisierte Biographie, die von James Hansen, Professor für Geschichte an der Auburn University in Alabama, meisterhaft verfasst wurde. Der Band ist ein Produkt von neuen Interviews mit Armstrong selbst, seiner unmittelbaren Familie - einschließlich seiner ehemaligen Frau von 38 Jahren und seiner jetzigen Frau - zusammen mit unzähligen Kollegen in den Vereinigten Staaten verteilt.

Springe nicht direkt in Apollo 11s triumphalen Touchdown auf dem Mond, denn du würdest dich nur als Leser betrügen. Dieser Abschnitt, etwa in der Mitte des Bandes, ist spektakulär im Detail und voller Ansichten über die umstrittene "First-Out" -Entscheidung bezüglich des Eagle-Mondlanders (Armstrong oder Buzz Aldrin?), Aber Sie müssen Ihren eigenen Spaziergang zurück nach Armstrong machen Vergangenheit, um die Person, die diesen historischen ersten Schritt auf den Mond gemacht hat, am besten zu verstehen.

In einem Kapitel mit dem Titel "Amiable Strangers" - ein Begriff, der von Michael Collins von Apollo 11 geprägt wurde - beschreibt Hansen geschickt die Hintergründe jedes einzelnen Crewmitglieds. Dieses berühmte Trio wird angesichts der Entfernung, die sie zurückgelegt haben, um zum Mond zu gelangen, als im Gegensatz zu anderen Apollo-Crews eine deutliche und distanzierte Beziehung zueinander beschrieben. Armstrong erinnert sich in ironischer Weise daran, dass es sich einfach um einen Navy-Typ handelt, der mit seinen beiden Kollegen von der Air Force Astronaut auskommt.

Von einem Kind, das seine erste Flugreise im Alter von etwa sechs Jahren zum Testpiloten und dann zum Astronauten unternahm, wird Armstrong in erster Linie als Luftfahrtingenieur gezeigt. Armstrong flog Mitte der fünfziger Jahre einige der heißesten, leistungsfähigsten und risikobeladenen Flugzeuge, die das Land zu bieten hatte. Zu dieser Liste gehörte auch das Raketenflugzeug X-15, mit dem er das Flugkontrollsystem des Fahrzeugs angriff. Armstrong diente auch als ziviler Berater für das erhoffte - aber später annullierte - DynaSoar-Raumflugzeug des Militärs.

Hansen leistet eine erstklassige Arbeit, um sowohl die Tragödien als auch die Triumphe von Armstrongs Leben zu bewältigen. In einigen Fällen wird der Vorhang zurückgezogen, was die Fähigkeit des Astronauten betrifft, persönliche und nicht so persönliche Probleme zu bewältigen. Dennoch bleibt eine bewußte Einsicht, die selbst Hansen dem Mondwandler nicht entnehmen konnte. Der Autor befasst sich mit dem herzzerreißenden Verlust von Armstrongs Kleinstochter an einem Gehirntumor, dem Tod von Teamkollegen bei dem schrecklichen Apollo-1-Unfall am Unfallort und seinem eigenen kurzen Anruf mit dem Tod, als er aus einem Out-of- steuern Lunar Landing Training Vehicle.

Ironischerweise schreibt Hansen, der erste Mann auf dem Mond sei eine Woche zu spät gekommen, als er seinen Astronautenantrag eingereicht habe. Nur durch das Eingreifen einiger gut platzierter Mitarbeiter gelangte die verspätete Bewerbung in einen Haufen Astronauten-Hoffnungsträger. In der Tat sagt Armstrong, dass der anziehende Teil des Astronautentrainings nicht so sehr auf den Mond zielte. Vielmehr sei das Fliegen in einem völlig neuen Medium die Attraktion, erzählt er.

Und als das Mercury-Einsitzplatzkapselprogramm zu Ende ging, ließ Armstrong den Astronauten verkürzen und wurde zu einer der "Neuen Neun" gewählt. Dreieinhalb Jahre später, im März 1966, befahl er Gemini 8 mit seinem Kollegen Astronaut David Scott.

Diese Mission wurde durch Probleme mit Raumfahrzeugen unterbrochen, die sich fast katastrophalen Ausmaßes näherten, bevor sie schließlich abgebrochen wurden. Ein gedrängtes Triebwerk auf der Raumsonde Gemini hatte sie so schnell in Drehung versetzt, dass sie das Bewusstsein verloren hatten, doch Armstrong zog alle Register, um die Kontrolle wiederzuerlangen. Es war eine lebensrettende Aktion, aber eine, bei der der zukünftige Mondwandler sich nun erinnert, dass er beide Astronauten von Gemini 8 darüber beunruhigt hat, dass sie ihre Chancen für zukünftige Flüge gefährden könnten.

Die Auswirkungen des kurzlebigen Fluges Gemini 8 werden von Hansen dank Armstrongs Erinnerungen detailliert beschrieben - einschließlich seiner Kritik an anderen Apollo-Astronauten, die seine schnelle Entscheidungsfindung kritisierten, die die Mission Gemini 8 einschränkte. Wie Gemini und der Apollo-Astronaut Frank Borman zeigten, war die Öffentlichkeit nicht darüber informiert, wie nahe Gemini 8 zu einem durch und durch katastrophalen Ereignis wurde - eine Apollo 13-ähnliche Krise, aber nicht so zeitraubend - mit Urteile von Armstrong und Scott wurden angesichts der Situation als gerechtfertigt angesehen.

Während viele Bücher über das Apollo-Programm geschrieben wurden, und speziell über den Aufschlag von Apollo 11s Adler auf dem Mond, hat Hansen eine frische, aufregende und immer noch fingerbeißende Geschichte darüber geschrieben, wie die erste Astronautenlandung auf der benachbarten Luna erreicht wurde. Es bleibt eine erstaunliche Geschichte. Armstrong berichtet von seinem manuellen Touchdown, wobei er seine Fähigkeiten als Pilot nutzt und in Echtzeit herausfindet, dass das Mondmodul besser fliegt als erwartet. In kühler, sachlicher Prosa erzählt er, dass er eine Schicht von merkwürdig bewegendem Mondstaub betrachtet - das Produkt von Eagles stechendem, anständigem Motor - und nicht wegen der schnell abnehmenden Treibstoffreserven in Panik geraten ist.

Armstrongs Reminiszenzen verleihen einem Abenteuer, das sich vor über drei Jahrzehnten ereignete, neue Lebendigkeit, besonders wenn er beschreibt, wie er Eagle zu einer zu leichten Landung führte. Spätere Apollo-Missionen würden absichtlich härter landen. Eagles Helikopter-ähnlicher Touchdown führte dazu, dass die Apollo-11-Moonwalkers weit über die Leiter springen mussten, die an der Mondlandefähre befestigt war.

Darüber hinaus werden die Leser erfreut sein zu erfahren, wie dieser unbezahlbare One-Liner - "Das ist ein kleiner Schritt für den Menschen, ein riesiger Sprung für die Menschheit" - wahrhaftig zu sein, mit Armstrong noch amüsiert über das vermisste vermisste "a" das schien in der Übersetzung von Mond zu Erde scheinbar verloren gegangen zu sein. Er gibt zu, dass er nicht besonders artikuliert, in der Hoffnung, dass die Geschichte ihm einen kleinen Spielraum gewährt, wenn er tatsächlich ausflippen würde!

Selbst als sich der Staub auf die Nacherzählung der großen Schritte von Armstrong und Aldrin auf dem Mond niederschlägt - während Collins in der Mondumlaufbahn blieb - bewegt sich der Autor schnell in die Jahre des "Astronauten als Ikone". Hier erfährt der Leser, wie dieser Ruhm den persönlichen Wiedereintritt in die Gesellschaft, der "erste Mensch", verheerend beeinflusst.

Nach der Mondlandung und dem Ausscheiden der NASA im Jahr 1971 erhielt Armstrong zahlreiche Möglichkeiten im privaten Sektor - blieb aber hungrig, um im Ingenieurwesen zu bleiben, und übernahm eine Professur an der Universität von Cincinnati, die rund acht Jahre dauerte. Später engagierte er sich in verschiedenen Unternehmensbeteiligungen und förderte wohltätige Zwecke in und um seinen Geburtsstaat Ohio. Erster Mann Die Leser werden Armstrongs Erinnerung als Vizepräsident der Rogers-Kommission finden, die den Challenger-Unfall untersucht hat, was angesichts des nachfolgenden Unglücks von Columbia ziemlich aussagekräftig ist. Das Buch schließt mit einem Blick auf Armstrongs jüngere Jahre, einschließlich eines Herzinfarkts, einer verjüngenden Wiederverheiratung und einer Vielzahl von ausgehenden und öffentlichen Aktivitäten im Jahr 2005.

In seinen Danksagungen, die im April 2005 geschrieben wurden, schließt sich Autor James Hansen an Erster Mann Zunächst dankte er Armstrong für seine umfassende und großzügige Unterstützung, die ein Schlüsselelement in Hansens technisch akkurater, wissenschaftlicher, aber unabhängiger und zugänglicher Biografie war. Dies ist eine Fundgrube eines Buches, das mit neuen Fakten und Klarstellungen gefüllt ist, die es zu lesen lohnt.

Ich fand dieses Buch wunderbar. Während es einen praktischen Leitfaden für Abkürzungen gibt - Weltraumgeschichte-Geschichten sind mit ihnen gefüllt - sollte ein allgemeiner, nicht so ausgefeilter Weltraumkadett das Buch eine fesselnde Reise finden. Für den wahren Weltraumfan gibt es akribische Notizen für jedes Kapitel, die Hansens sorgfältige Recherche und Detailgenauigkeit zeigen. Darüber hinaus gibt es eine Bibliographie von primären und sekundären Quellen, Archivsammlungen und anderen Dokumenten, die zum Schreiben verwendet werden Erster Mannsowie Listen von durchgeführten Interviews. Das Buch erreicht, was der Autor vorhat: einen durchdringenden Blick auf den berühmtesten Astronauten der Geschichte.

James Hansen erklärt, dass er dem "Armstrong-Projekt" sein absolutes Bestes gegeben habe, sowohl für den Leser, als auch für Neil.

In der Tat, Mission erfüllt und ein perfekter Touchdown.

Leonard David ist der Senior Space Writer bei ProfoundSpace.org und ein ehemaliger Redakteur des Ad Astra Magazins.

HINWEIS: Die Ansichten dieses Artikels sind die des Autors und spiegeln nicht die Richtlinien der National Space Society wider.

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