Die Asteroid Redirect Mission der NASA entsteht aus den ersten Planungsstadien

Die Asteroid Redirect Mission (ARM) der NASA hat einen wichtigen Entwicklungs-Meilenstein erreicht, der das Projekt einen Schritt näher bringt, als dass ein Felsbrocken von einem Asteroiden abgefangen und in die Umlaufbahn um den Mond gezogen wird.

Die komplexe Mission soll derzeit im Jahr 2021 starten, zu einem Preis von 1,4 Milliarden Dollar, sagte die NASA in einer Stellungnahme. Nach dem Start wird die Rakete zu einem großen erdnahen Asteroiden reisen, einen großen Felsbrocken von der Oberfläche des Asteroiden sammeln und diesen Teil zum Mond ziehen. Später werden Astronauten zum Felsbrocken reisen, um Proben zu entnehmen und zu analysieren. Während er den Asteroiden umkreist, kann das Raumschiff den Asteroiden auch mit der kombinierten Schwerkraft des Wasserfahrzeugs und des Boulders abschleppen (als Beweis für die Ablenkung eines bedrohlichen Körpers).

Jetzt hat die Mission einen Meilenstein mit dem Namen Key Decision Point-B (KDP-B) - formell genehmigt am 15. August - bestanden und wird nun in der Phase B der Planungsphase sein können. Um zu bestehen, haben NASA-Beamte "Inhalt, Kosten und Zeitplan für die Aktivitäten der Phase B festgelegt", sagte die NASA in einer Erklärung. Am Ende von Phase B wird ARM eine genehmigte Basismission und -konstruktion haben, die alle vereinbarten Anforderungen erfüllt, während alle Missionen der NASA durchgeführt werden. [Die NASA wählt Boulder aus einem Asteroiden (Animation)]

"Dies ist ein spannender Meilenstein für die Asteroid Redirect Mission", sagte NASA Associate Administrator Robert Lightfoot in der Erklärung. "ARM nutzt nicht nur agenturweite Fähigkeiten, sondern [wird] auch eine Reihe neuer Technologien testen, die sich bereits in der Entwicklung befinden."

Das Schiff würde ein fortschrittliches elektrisches Antriebssystem in den Blick nehmen, autonom auf dem "niedrigen Gravitationskörper" des Asteroiden operieren und auf dem Körper aufsetzen und abheben - alles entscheidende technologische Tests, die für menschliche Missionen für den Mars unerlässlich sein könnten Sagte die NASA. (Außerdem würde der zweite Teil der Mission Weltraumspaziergänger sein, die Proben sammeln würden, eine andere für den Mars relevante Aktivität.)

Jetzt, wo die Mission in die Phase B eintritt, wird die NASA Vorschläge von Raumfahrtunternehmen für den Bau von Missionskomponenten einholen und mit anderen Unternehmen zusammenarbeiten, die Nutzlasten auf dem Schiff fliegen wollen. (Es gibt eine Kooperation, die insbesondere mit der italienischen Raumfahrtbehörde diskutiert wird, fügten sie hinzu.)

"Seit ihrer frühen Formulierung hat die NASA Mission-Konzept-Feedback und Entwicklungsideen von der planetaren Wissenschaft, der Öffentlichkeit, der amerikanischen und globalen Industrie und internationalen Partnern eingeladen", sagte Gates. "Mit KDP-B ist ARM nun in der Lage, Partnerschaften und Möglichkeiten für ein langfristiges Engagement zu entwickeln."

Während der Phase B wird die NASA auch ein ARM-Untersuchungsteam zusammenstellen, das mögliche Designs von Raumfahrzeugen und Missionen analysieren und Forschungen zur Unterstützung der Missionsentwicklung durchführen wird.

Die NASA wird bis 2020 keinen Zielasteroiden auswählen müssen, aber in der Zwischenzeit hat sich die Agentur auf den EV5 von 2008 als Referenz konzentriert. Dieser 400 Meter große Asteroid umkreist alle 343 Tage die Sonne. Beobachtungen mit Radioteleskopen deuten darauf hin, dass der Asteroid Felsbrocken verschiedener Größen aufweist, aus denen ARM wählen kann. Das Raumgestein scheint auch flüchtige Stoffe, Wasser und organische Verbindungen zu beherbergen, damit die Forscher untersuchen können, wann der Felsbrocken es der Erde näher bringt.

Die ursprüngliche Inkarnation von ARM hätte einen ganzen kleineren Asteroiden erfasst, doch im Jahr 2015 entschied sich die NASA stattdessen, einen Felsbrocken von einem größeren Körper zu entfernen und die Möglichkeit zu vermeiden, einen fernen Asteroiden zu erreichen, um zu erkennen, dass er zu groß ist. Das Verfahren wird es auch einfacher machen, ein "Schwerkrafttraktor" -Verfahren zu testen, bei dem das Raumfahrzeug und der Boulder verwendet werden, um den gesamten Asteroiden leicht vom Kurs abzuziehen.