Frage: Gibt es Pläne für einen möglichen Asteroidenschlag?

Bildnachweis: NASA
Die einfache Antwort auf diese Frage lautet „Nein“. Es gibt begrenzte Such- und Erkennungsprogramme, hauptsächlich in den USA. Diese dienen jedoch nur zur Erkennung großer Asteroiden im Bereich von mehr als 1 km. Die NASA finanziert vier solcher Programme und trägt zu einem fünften bei.

Würde ein Asteroid auf einem Kollisionskurs mit der Erde entdeckt, würde unsere Reaktion von der Warnzeit abhängen. Wenn die Kollision innerhalb von Tagen, Wochen oder Monaten eintreten sollte, können wir nichts tun, außer Pläne für die Folgen zu schmieden. Wir würden einige Jahrzehnte brauchen, um sicher zu sein, dass wir eine wirksame Antwort erhalten.

Eines der Hauptprobleme besteht darin, dass eine Kollision erst dann sicher ist, wenn es viel zu spät ist, ein Minderungsprojekt durchzuführen – alles ist eine Frage der Wahrscheinlichkeiten. Es wird eine politische Entscheidung sein, wann wir Maßnahmen ergreifen, und es gibt keine Einigung darüber, wann dies sein sollte. Handeln wir, wenn die Aufprallwahrscheinlichkeit 1: 1 Million, 1: 1000, 1: 100 oder 1:10 beträgt? Je länger wir warten, desto schwieriger wird die Arbeit.

Jay Tate ist Mitglied des Board of Directors der International Spaceguard Foundation, einem Berater der Arbeitsgruppe der International Astronomical Union für erdnahe Objekte. Er ist der Direktor des Spaceguard Centre in Mittelwales.

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