Bedrohtes Spitzer-Teleskop erhält NASA-Nicken zur Verlängerung, vorbehaltlich der Finanzierung durch den Kongress

Nachdem die NASA im Mai den Spitzer-Weltraumteleskopbeamten empfohlen hatte, ein überarbeitetes Budget einzusenden oder möglicherweise den Betrieb einzustellen, hat die Direktion für wissenschaftliche Missionen der Agentur nun zugestimmt, die Mission um weitere zwei Jahre zu verlängern.

Die Nachricht wurde gestern auf Twitter veröffentlicht, als der NASA Spitzer-Account die Nachricht teilte. In einem auf der Website veröffentlichten Update heißt es, dass die Entscheidung „von der Verfügbarkeit von Mitteln des Kongresses im Geschäftsjahr 2015 abhängig ist“, fügte jedoch hinzu, dass in diesem Zeitraum in Kürze ein Aufruf zur Einhaltung der Frist erfolgen wird.

Zuvor teilte die NASA Spitzer-Vertretern mit, dass ihr ursprünglicher Antrag auf Ausweitung des Betriebs über das Geschäftsjahr 2015 hinaus aufgrund „eingeschränkter Budgetbedingungen“ nicht genehmigt wurde, was den Empfehlungen der Senior Astrophysics Review der NASA entspricht. Während die Mission zu diesem Zeitpunkt noch nicht beendet war, wurden die Beamten gebeten, „mit der Bitte um eine Aufstockung des Budgets zu antworten, um fortgesetzte Operationen mit reduzierten Betriebskosten durchzuführen“.

Die Mission wurde zur gleichen Zeit wie andere Astrophysik-Missionen überprüft, wie das Kepler-Weltraumteleskop zur Planetenjagd, das nach einer neuen Mission fragte (und diese erhielt), die es ihm ermöglichen würde, trotz zweier kaputter Reaktionsräder nützliche Wissenschaft zu betreiben oder zu zeigen Geräte. Die Überprüfung ergab, dass Spitzer die teuerste der überprüften Missionen war und dass die Fähigkeiten des Teleskops "erheblich reduziert" wurden, nachdem ihm 2009 das Kühlmittel ausgegangen war.

In einem Update auf der Spitzer-Website teilten die Beamten weitere Details mit, sagten jedoch nicht, ob das Budget auf Vorschlag der NASA neu formuliert worden war.

Wir freuen uns sehr, Ihnen mitteilen zu können, dass die Spitzer-Operationen von der NASA Science Mission Directorate um zwei weitere Jahre verlängert wurden! In dem Weisungsschreiben heißt es: „Die Direktion für Wissenschaftsmission hat beschlossen, die Spitzer-Operationen für die nächsten zwei Jahre zu verlängern. Das Spitzer-Observatorium ist eine wichtige Ressource für laufende Infrarotbeobachtungen für Forschungsprogramme in der gesamten Direktion für Wissenschaftsmission und wird vorbehaltlich der Verfügbarkeit von Mitteln des Kongresses im Geschäftsjahr 2015 fortgesetzt. Sowohl die Abteilungen Astrophysik als auch Planetary Science haben um Einhaltung der Zeitverpflichtungen für das Geschäftsjahr 2015 gebeten, und beide Abteilungen haben Mittel zur Unterstützung ihrer Beobachtungen zugesagt. “ Wir arbeiten hart daran, bis Ende Juli einen Aufruf zur Beobachtung der Vorschläge zu erhalten. Und vielen Dank an alle Menschen im NASA-Hauptquartier und in der Gemeinde, die so hart daran gearbeitet haben, die Wissenschaft mit Spitzer zu unterstützen.

In den letzten Monaten gehörten zu Spitzers Arbeiten die Suche nach Zielen für die Asteroidenmission der NASA, die Suche nach dem kältesten jemals entdeckten Braunen Zwerg und die Unterstützung bei herausfordernden Ansichten über die Bildung von Sternhaufen.

Rate article
Schreibe einen Kommentar