'Blue Moon' steigt am Samstag - Aber es wird nicht Blau: Eine Vollmondgeschichte

An diesem Wochenende wird ein Vollmond am Nachthimmel aufgehen, ein sogenannter "Blue Moon".

Typischerweise wird ein Blauer Mond als der zweite Vollmond definiert, der während eines Kalendermonats auftritt, aber der Vollmond an diesem Samstag (21. Mai) wird der einzige Vollmond im Mai 2016 sein. Wie kann er also als Blauer Mond bezeichnet werden?

Die Erklärung weist auf eine etwas obskure Regel hin. Tatsächlich hat die derzeitige Regel von zwei Vollmonden in einem Monat die Regel ersetzt, die es erlauben würde, den Vollmond dieses Monats als "blau" zu bezeichnen. [Video: Was ist ein Blauer Mond - Ist es wirklich blau?]

Wenn du verwirrt bist, mach dir keine Sorgen. Hier ist der Rest der Geschichte.

Die Almanachregel

In einer Frage-und-Antwort-Kolumne aus der Juli 1943 Ausgabe des Magazins Sky & Telescope verwies der Schriftsteller Lawrence J. Lafleur auf den Begriff "Blue Moon". Lafleur zitiert den ungewöhnlichen Begriff aus einer Kopie der 1937 erschienenen Ausgabe des inzwischen verstorbenen "Maine Farmers 'Almanac" (nicht zu verwechseln mit dem "Farmers Almanac", der immer noch in Lewiston, Maine, veröffentlicht wird).

Auf der Seite für August 1937 gibt der "Maine Farmer's Almanac" die kalendarische Bedeutung für den Begriff "Blue Moon". [Blue Moon Fotos von 2015: Erstaunliche Vollmondansichten]

Diese Erklärung besagte, dass der Mond "normalerweise zwölfmal im Jahr, dreimal in jeder Jahreszeit" kommt. Gelegentlich wird es jedoch ein Jahr geben, in dem es während eines Jahres 13 Vollmonde gibt, nicht die üblichen 12.

Die Almanach-Erklärung fuhr fort: "Dies wurde als ein sehr unglücklicher Umstand angesehen, besonders von den Mönchen, die den Kalender von dreizehn Monaten für dieses Jahr anvertrauten, und es störte die regelmäßige Anordnung von Kirchenfesten. Aus diesem Grund kamen dreizehn in Betracht eine unglückliche Zahl. "

Und dieser zusätzliche Vollmond bedeutete auch, dass eine der vier Jahreszeiten statt der üblichen drei vier Vollmonde enthalten würde.

"Es gibt sieben blaue Monde in einem Mondzyklus von 19 Jahren", sagte der Almanach und endete mit dem Kommentar: "In alten Zeiten hatten die Almanachmacher große Schwierigkeiten, das Auftreten des Blauen Mondes zu berechnen, und diese Unsicherheit führte dazu der Ausdruck "einmal in einem blauen Mond."

Eine unglückliche Aufsicht

Während LaFleur den Bericht des Almanachs zutreffend zitierte, machte er eine wichtige Unterlassung: Er gab nie ein Datum für den Blauen Mond an.Und wie sich herausstellte, trat 1937 der Blaue Mond am 21. August ein. Dies war der dritte Vollmond in der Sommer 1937, eine Sommersaison, die insgesamt vier Vollmonde erleben würde.

Zu jedem Vollmond wurden in einer Saison Namen vergeben. Zum Beispiel wurde der erste Mond des Sommers der frühe Sommermond genannt, der zweite war der Mittsommermond und der letzte wurde der Spätsommermond genannt. Aber wenn eine bestimmte Jahreszeit vier Monde hat, wurde die dritte offenbar als "Blauer Mond" bezeichnet, so dass die vierte und letzte weiterhin als später Mond bezeichnet werden kann.

Wo also entstand die heute so beliebte Zwei-Vollmond-im-Monat-Regel?

Pruetts Fehler

Die Antwort stammt wiederum aus den Seiten des Magazins Sky & Telescope. Diesmal schrieb James Hugh Pruett auf Seite 3 der März-Ausgabe 1946 einen Artikel mit dem Titel "Once in a Blue Moon". Hier verwendete er den Begriff "Blue Moon" und bezog sich auf LaFleurs Artikel vom Juli 1943. Da Pruett jedoch keine spezifischen Daten hatte, auf die er zurückgreifen konnte, war seine Interpretation der Entscheidung des "Maine Farmers 'Almanac" höchst subjektiv.

Pruett kam schließlich zu folgendem Schluss: "Siebenmal in 19 Jahren gab und gibt es immer noch 13 Vollmonde in einem Jahr. Das gibt 11 Monate mit jeweils einem Vollmond und eins mit zwei. Diese Sekunde in einem Monat, also ich interpretiere es, hieß Blue Moon. "

Es ist bedauerlich, dass Pruett keine Kopie dieses Almanachs von 1937 zur Hand hatte, sonst hätte er mit ziemlicher Sicherheit bemerkt, dass seine Zwei-Voll-Mond-in-einem-Monat-Annahme falsch war. Das ist so, weil der Blue Moon-Termin vom 21. August nicht der zweite Vollmond dieses Monats war. [Mond Meister: Ein einfaches Quiz für Lunatics]

Viral gehen

Pruetts Erklärung von 1946 war natürlich falsch, und sie wäre vielleicht völlig vergessen gewesen, wäre da nicht die Wissenschaftsjournalistin Deborah Byrd gewesen. Sie zitiert Pruett's Interpretation in der Episode ihres populären National Public Radio-Programms "StarDate" am 31. Januar 1980. Man könnte sagen, dass die falsche Blue-Moon-Regel nach ihrer Radiosendung "viral" wurde.

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts erschien diese neue Blue Moon-Definition an so unterschiedlichen Orten wie der Kinderausgabe von "The World Almanac" und dem Brettspiel "Trivial Pursuit".

Ich muss gestehen, dass sogar ich dazu beigetragen habe, das neue Phänomen Blue Moon zu verewigen. Vor fast 34 Jahren, in der Ausgabe von The New York Times vom 1. Dezember 1982, habe ich in der Kolumne "New York Day by Day" auf die falsche Blue-Moon-Erklärung hingewiesen.

Und seit 1988 erhielt die neue Definition internationale Berichterstattung.

Heute ist Pruett's Fehlinterpretation der Zwei-Vollmond-Regel im Monat weltweit anerkannt. In der Tat verwandelten Sky & Telescope eine literarische Zitrone in Limonade und erklärten später, dass das Magazin die Popkultur und die englische Sprache unbeabsichtigt auf unerwartete Weise verändert habe.

Inzwischen ist die ursprüngliche "Maine Farmers Almanac" Regel fast vergessen.

Für den größten Teil der menschlichen Geschichte war der Mond weitgehend ein Mysterium. Es brachte Ehrfurcht und Furcht hervor und ist bis heute die Quelle von Mythen und Legenden. Aber heute wissen wir viel über unseren Lieblingssatelliten. Machst du?

Nach den (alten) Regeln spielen

Lasst uns nun zu dem Vollmond dieses Monats zurückkehren.

Unter der "alten" Almanach-Regel wäre der Mond dieses Samstags ein Blauer Mond.

Im Frühjahr 2016 gibt es vier Vollmonde, die am 23. März, 22. April, 21. Mai und 20. Juni stattfinden.

20. Juni 2016, ist der erste Tag des Sommers, wenn Sie nördlich des Äquators, aber südlich des Äquators leben, ist dieses Datum der erste Tag des Winters. Im Jahr 2016 kommt die Sommersonnenwende um 2234 GMT oder 18:34 Uhr. EDT am 20. Juni. Aber der Mond wird um 1103 GMT oder 7:03 morgens EDT voll. Das sind 11 Stunden und 31 Minuten vor der Sonnenwende. Der Vollmond am 20. Juni tritt während der schwindenden Frühlingsstunden auf und gilt als der vierte Vollmond der Saison.

Das bedeutet, dass unter der ursprünglichen "Maine Almanac" Regel - die von Lafleur gefördert und später von Pruett falsch interpretiert wurde - der dritte Vollmond der Frühjahrssaison 2016 am 21. Mai ein Blauer Mond sein würde.

Abschließende Gedanken

Welche Blue Moon-Definition kitzelt dich? Ist es der zweite Vollmond in einem Kalendermonat oder (wie am Samstag) der dritte Vollmond in einer Staffel mit vier? Vielleicht ist es beides. Die endgültige Entscheidung liegt allein bei Ihnen.

Der Vollmond am Samstag wird nicht anders aussehen als bei jedem anderen Vollmond - er wird wahrscheinlich nicht blau sein. Aber der Mond kann unter bestimmten Bedingungen eine solche Farbe annehmen. Nach Waldbränden oder Vulkanausbrüchen kann der Satellit der Erde bläulich oder sogar lavendelfarben erscheinen. Ruß- und Aschepartikel, die sich hoch in der Erdatmosphäre ablagern, können manchmal dazu führen, dass der Mond bläulich erscheint.

Zum Beispiel gab es nach dem massiven Ausbruch des Mount Pinatubo auf den Philippinen im Juni 1991 weltweit Berichte über einen blau gefärbten Mond (und sogar eine blaue Sonne) ...

Wenn schlechtes Wetter dein "Blue Moon" -Erlebnis an diesem Wochenende ruiniert, mach dir keine Sorgen. Das Online-Slooh Community Observatory bietet ab dem 20. Mai einen kostenlosen Live-Webcast des Vollmondes im Mai an. EDT (0000 GMT). Sie können den Slooh Webcast auf Slooh.com verfolgen.

Sie können auch den Blue Moon Webcast auf ProfoundSpace.org hier ansehen, mit freundlicher Genehmigung von Slooh.