Spitzer sieht versteckte schwarze Löcher

Eine entfernte Galaxie (gelb), die einen Quasar beherbergt. Bildnachweis: NASA Zum Vergrößern anklicken
Die meisten der größten Schwarzen Löcher im Universum haben kosmische Mahlzeiten hinter verschlossenen Türen gegessen? bis jetzt.

Mit seinen scharfen Infrarotaugen spähte das Spitzer-Weltraumteleskop der NASA durch Wände aus galaktischem Staub, um die möglicherweise seit langem gesuchte vermisste Population hungriger Schwarzer Löcher, sogenannte Quasare, aufzudecken.

"Aus früheren Röntgenuntersuchungen haben wir erwartet, dass es viele versteckte Quasare gibt, aber wir konnten sie nicht finden", sagte Alejo Martinez-Sansigre von der Universität Oxford, England. Er ist Hauptautor eines Papiers über die Forschung in der Natur dieser Woche. "Wir mussten warten, bis Spitzer eine ganze Population dieser staubverdeckten Objekte gefunden hatte."

Quasare sind supermassive Schwarze Löcher, die von einem riesigen Ring aus Gas und Staub umgeben sind. Sie leben im Herzen entfernter Galaxien und können in einem Jahr bis zu tausend Sterne verbrauchen. Während ihre schwarzen Löcher Material aus ihren staubigen Ringen ansaugen, leuchtet das Material brillant auf und macht Quasare zu den hellsten Objekten im Universum. Dieses helle Licht kommt in vielen Formen vor, einschließlich Röntgenstrahlen, sichtbarem Licht und Infrarotlicht.

Astronomen haben jahrelang über die Frage gerätselt, wie viele dieser kosmischen Giganten es gibt. Eine Standardmethode zur Schätzung der Anzahl ist die Messung des kosmischen Röntgenhintergrunds. Quasare übertreffen alles andere im Universum mit Röntgenstrahlen. Durch Zählen des Hintergrundsummens von Röntgenstrahlen ist es möglich, die ungefähre Gesamtzahl von Quasaren vorherzusagen.

Diese Schätzung stimmte jedoch nicht mit früheren Röntgen- und Sichtlichtbeobachtungen tatsächlicher Quasare überein, deren Zahl weitaus geringer ist als erwartet. Astronomen dachten, dies könnte daran liegen, dass die meisten Quasare durch Gas und Staub aus unserer Sicht blockiert sind. Sie schlugen vor, dass einige Quasare so positioniert sind, dass ihre staubigen Ringe ihr Licht verbergen, während andere in staubgetränkten Galaxien begraben sind.

Spitzer scheint beide Arten fehlender Quasare im Infrarotlicht gefunden zu haben. Im Gegensatz zu Röntgenstrahlen und sichtbarem Licht kann Infrarotlicht durch Gas und Staub wandern.

Die Forscher fanden 21 Beispiele dieser Quasare in einem kleinen Fleckchen Himmel. Alle Objekte wurden vom Very Large Array-Radioteleskop des National Radio Astronomy Observatory in New Mexico und vom William Herschel Telescope des Particle Physics and Astronomy Research Council in Spanien als Quasare bestätigt.

"Wenn Sie unsere 21 Quasare auf den Rest des Himmels hochrechnen, erhalten Sie eine ganze Reihe von Quasaren", sagte Dr. Mark Lacy vom Spitzer Science Center des California Institute of Technology in Pasadena, Kalifornien, Mitautor von das Naturpapier. "Dies bedeutet, dass, wie vermutet, das meiste supermassive Wachstum von Schwarzen Löchern durch Staub verborgen ist."

Die Entdeckung wird es Astronomen ermöglichen, ein vollständigeres Bild davon zu erstellen, wie und wo sich Quasare in unserem Universum bilden. Von den 21 von Spitzer entdeckten Quasaren befinden sich 10 vermutlich in ziemlich ausgereiften, riesigen, elliptischen Galaxien. Es wird angenommen, dass der Rest von dicken, staubigen Galaxien umgeben ist, die immer noch Sterne bilden.

Ein Forscherteam der Universität von Arizona, Tucson, fand mit Spitzer ähnliche Quasare. Ihre Forschung ist unter http://uanews.org/science beschrieben.

Andere Autoren des Nature-Papiers sind Dr. Steve Rawlings und Matt Jarvis, Universität Oxford; Drs. Dario Fadda und Francine Marleau, Spitzer Science Center; Dr. Chris Simpson, Universität Durham, England; und Dr. Chris Willott, Nationaler Forschungsrat Kanada, Victoria.

Das Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, eine Abteilung von Caltech, verwaltet die Spitzer-Weltraumteleskop-Mission für die NASA-Direktion für Wissenschaftsmission in Washington. Wissenschaftliche Operationen werden im Spitzer Science Center in Caltech durchgeführt. Spitzers Multiband-Imaging-Photometer, das die Quasare beobachtete, wurde von Ball Aerospace Corporation, Boulder, Colorado, gebaut. die Universität von Arizona; und Boeing North America, Canoga Park, Kalifornien. Spitzers Infrarot-Array-Kamera, die auch die Quasare beobachtete, wurde vom Goddard Space Flight Center der NASA, Greenbelt, MD, gebaut.

Ein falsches Spitzer-Bild eines der neu entdeckten Quasare finden Sie unter http://www.spitzer.caltech.edu/Media/index.shtml.

Informationen zu NASA- und Agenturprogrammen finden Sie unter http://www.nasa.gov/home/.

Originalquelle: NASA-Pressemitteilung

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