Mysteriöser "Magnetar" hatte wahrscheinlich einen Sternenbegleiter (Video, Fotos)

Ein einzelner "runaway" Stern in einem fernen Sternhaufen könnte erklären, wie eine massive Supernova nicht in ein schwarzes Loch kollabiert, sondern stattdessen ein Restobjekt zurücklässt.

Der Fund erklärt die Anwesenheit eines Magnetar - ein bizarres Objekt, das nicht nur hochdicht, sondern auch extrem magnetisch ist - im Sternhaufen Westerlund 1, etwa 16.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Magnetäre sind eine seltene Art von Neutronenstern, die nach einer Supernova-Explosion zurückbleiben. Sie sind auch bekannt durch ihre "Sternbeben", die Gammastrahlung in den Kosmos senden. Sie können ein Video über den Magnetar auf ProfoundSpace.org sehen.

Magnetar CXOU J164710.2-455216 ist seit einiger Zeit bekannt, aber was die Astronomen verwirrt hat, war, wie sie aus einem explodierenden Stern entstand, der wahrscheinlich 40 Mal so massiv wie die Sonne war. Bei dieser Masse hätte nichts außer der Implosion neben einem Schwarzen Loch zurückbleiben sollen. [10 seltsamsten Dinge im Raum]

Einen außer Kontrolle geratenen Stern finden

Vor Jahren haben Astronomen vorgeschlagen, dass der Magnetar aus der Schwerkraft von zwei riesigen Sternen entsteht, die sich in einer sehr kompakten Anordnung umkreisen, so klein, dass ihr System in die Umlaufbahn der Erde um die Sonne passt. Diese Theorie erforderte jedoch die Suche nach einem Begleitstern.

Die neue Studie suchte nach irgendwelchen "außer Kontrolle geratenen" Sternen, die durch die Supernova-Explosion aus der ursprünglichen Umlaufbahn geworfen worden wären. Ein Kandidat - Westerlund 1-5 - verhielt sich genau wie vorhergesagt.

"Dieser Stern hat nicht nur die hohe Geschwindigkeit, die erwartet wird, wenn er von einer Supernova-Explosion zurückprallt, sondern die Kombination aus geringer Masse, hoher Leuchtkraft und kohlenstoffreicher Zusammensetzung scheint unmöglich in einem einzigen Stern zu reproduzieren - eine rauchende Waffe, die es zeigt muss ursprünglich mit einem binären Begleiter gebildet worden sein ", sagte Ben Ritchie, ein Astronom an der Open University, Co-Autor der neuen Studie.

Doppelter Ärger

Anhand dieser Informationen rekonstruierten die Astronomen die Geschichte des Magnetars und schlossen diese Objekte wahrscheinlich nur in Doppelsternsystemen ab.

Die Geschichte beginnt, als der massereichere Stern im Zweistoffsystem anfängt, den letzten Brennstoff zu durchbrennen. Seine äußeren Schichten werden vergossen und dann auf den Begleitstern - den zukünftigen Magnetar - übertragen. Der Begleiter beschleunigt seine Rotation, von der angenommen wird, dass sie der Schlüssel für das starke Magnetfeld des Magnetars ist.

Schließlich wird der Begleitstern so massiv, dass er diese Schichten abwirft. Ein Großteil dieses Materials blutet in den Weltraum, aber einige sammeln sich wieder auf dem ursprünglichen Stern - und schaffen eine einzigartige chemische Signatur. Es ist dieser zweite "Massentransfer", der den Begleitstern daran hindert, sich in ein schwarzes Loch zu verwandeln, wenn er implodiert.

Eine Papierstudie über diese Forschung wird in der Zeitschrift Astronomy and Astrophysics veröffentlicht, die von Simon Clark der Open University geleitet wird.

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