In Earth's Backyard: Newfound Alien Planet kann eine gute Wette f├╝r das Leben sein

Ein neu entdeckter Exoplanet ist vielleicht einer der besten Wetten, um ein Alien-Leben zu entdecken, das jemals entdeckt wurde - und kosmisch gesehen liegt es im Hinterhof der Erde.

Astronomen haben eine grob erdähnliche Welt entdeckt, die den kleinen, düsteren Stern Ross 128 umkreist, der nur 11 Lichtjahre von der Sonne entfernt ist. Der Planet, bekannt als Ross 128b, könnte Oberflächentemperaturen haben, die dem Leben zugänglich sind, wie wir es kennen, kündigten die Forscher in einer neuen Studie an, die in der Zeitschrift Astronomy & Astrophysics erscheinen wird.

Ross 128b ist 2,6 mal weiter von der Erde entfernt als Proxima b, der potentiell bewohnbare Planet, der im nächsten Sonnensystem gefunden wird. Aber Proxima bs Elternstern, Proxima Centauri, wirft eine Menge mächtiger Fackeln aus, die den Planeten möglicherweise in genügend Strahlung baden, um die Entstehung und Entwicklung des Lebens zu behindern, haben Wissenschaftler gesagt. [10 Exoplaneten, die außerirdisches Leben hosten könnten]

Die Strahlung ist für Ross 128b wahrscheinlich weniger wichtig, da ihr Mutterstern kein aktiver Flarer ist, sagte Xavier Bonfils, Leiter des Forschungsteams, vom Institut für Planetologie und Astrophysik von Grenoble und der Universität von Grenoble Alpes in Frankreich.

"Dies ist der nächste Planet der Erdmasse, der sich möglicherweise in der bewohnbaren Zone befindet, die einen ruhigen Stern umkreist", sagte Bonfils Profoundspace.org per E-Mail und bezog sich auf den Bereich der Orbitalentfernungen, wo flüssiges Wasser auf der Erdoberfläche existieren könnte.

Eine möglicherweise bewohnbare Welt

Bonfils und seine Kollegen fanden Ross 128b mit dem Hochgeschwindigkeits-Planetensucher (HARPS), ein Instrument am La Silla-Observatorium der Europäischen Südsternwarte in Chile.

Wie der Name vermuten lässt, verwendet HARPS die Methode der "Radialgeschwindigkeit", die die Wobbelbewegungen in der Bewegung eines Sterns erkennt, die durch die Gravitations-Schlepper der Planeten hervorgerufen werden. (Das NASA-Kepler-Weltraumteleskop hingegen nutzt die "Transit" -Technik, um winzige Helligkeitsabfälle zu erkennen, die entstehen, wenn ein Planet aus der Perspektive des Raumschiffs das Gesicht seines Sterns durchkreuzt.)

Die HARPS-Beobachtungen erlaubten Bonfils und seinem Team zu bestimmen, dass Ross 128b eine 1,35-fache Masse der Erde hat und dass der Planet einmal alle 9,9 Erdtage seinen Stern umkreist.

Solch eine enge Umlaufbahn würde Ross 128b in unserem eigenen Sonnensystem unbewohnbar machen. Aber Ross 128 ist viel kühler als die Sonne, also ist die neu entdeckte Welt wahrscheinlich gemäßigt, sagten die Forscher. Zu bestimmen, ob der Planet tatsächlich in der Lage ist, das Leben, wie wir es kennen, zu unterstützen, würde jedoch ein besseres Verständnis seiner Atmosphäre erfordern, sagte Bonfils.

"Ross 128b erhält 1,38 mal mehr Strahlung als die Erde von unserer Sonne", sagte er. "Einige Modelle von Theoretikern sagen, dass ein nasser Planet der Erde mit einer solchen Strahlung Wolken in großer Höhe bilden würde. Diese Wolken würden einen großen Teil des einfallenden Lichts zurückstrahlen und somit zu viel Gewächshausheizung verhindern. Mit diesen Wolken die Oberfläche würde kühl genug bleiben, um flüssiges Wasser an der Oberfläche zuzulassen. Allerdings stimmen nicht alle Modelle überein, und andere sagen voraus, dass dieser neue Planet Venus ähnelt. "

Auf der Suche nach Lebenszeichen?

Obwohl Ross 128 und Proxima Centauri rote Zwerge sind - die häufigste Art von Sternen in der Milchstraße - sind sie sehr unterschiedliche Objekte.

"Proxima Centauri ist besonders aktiv, mit häufigen, starken Fackeln, die seine Atmosphäre sterilisieren (wenn nicht ausstrippen) können", sagte Bonfils. "Ross 128 ist einer der leisesten Sterne in unserem Sample und obwohl er etwas weiter von uns entfernt ist (2.6x), ist er ein exzellentes alternatives Ziel."

Und der Stern könnte tatsächlich in nicht allzu ferner Zukunft ins Visier genommen werden - mit gigantischen bodengestützten Instrumenten wie dem European Extremely Large Telescope, dem Giant Magellan Telescope und dem Thirty Meter Telescope, von denen alle geplant sind, um zu steigen läuft bis Mitte der 2020er Jahre.

Solche Megascope sollten Ross 128b auflösen und sogar seine Atmosphäre nach Sauerstoff, Methan und anderen möglichen Lebenszeichen durchsuchen, sagte Bonfils. (Das NASA-Weltraumteleskop James Webb mit einem Volumen von 8,9 Milliarden US-Dollar, das Anfang 2019 starten soll, wird wahrscheinlich nicht in der Lage sein, eine solche Biosignatursuche durchzuführen, sagten die Forscher in ihrer Entdeckungsschrift. Wenn Ross 128b seinen Wirtsstern aus Webbs Perspektive durchquerte, es wäre wahrscheinlich eine andere Geschichte, fügten sie hinzu.)

Anfang des Jahres entdeckten Radioastronomen ein seltsames Signal, das von Ross 128 zu stammen schien. Aber weitere Untersuchungen ergaben, dass das Signal höchstwahrscheinlich von einem erdumkreisenden Satelliten stammte, nicht von einer außerirdischen Zivilisation.