Der neu entdeckte Stern könnte der drittnächste sein

Bildnachweis: NASA

NASA-Astronomen haben entdeckt, was ihrer Meinung nach der drittnächste Stern unserer eigenen Sonne sein könnte. Dies ist direkt hinter Alpha Centauri (was eigentlich eine Gruppe von drei Sternen ist) und Bernards Stern. Dieser neue Stern wurde bisher nicht entdeckt, da er nur 7% der Masse unserer eigenen Sonne hat und 300.000 Mal schwächer ist.

Die lokale himmlische Nachbarschaft wurde gerade mit der Entdeckung eines Sterns überfüllt, der der Sonne am nächsten sein könnte. Der Stern „SO25300.5 + 165258“ ist ein schwacher roter Zwergstern, der in Richtung des Sternbildes Widder etwa 7,8 Lichtjahre von der Erde entfernt ist.

"Unser neuer herausragender Nachbar ist eine angenehme Überraschung, da wir nicht danach gesucht haben", sagte Dr. Bonnard Teegarden, Astrophysiker am Goddard Space Flight Center der NASA, Greenbelt, Md. Teegarden, ist Hauptautor eines Papiers, in dem die Entdeckung angekündigt wird im Astrophysical Journal veröffentlicht werden. Diese Arbeit wurde in enger Zusammenarbeit mit Dr. Steven Pravdo vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA durchgeführt.

Wenn seine Entfernungsschätzung bestätigt wird, wird der neu entdeckte Stern der drittnächste Sternnachbar der Sonne sein, etwas weiter entfernt als das Alpha-Centauri-System, tatsächlich eine Gruppe von drei Sternen, etwas mehr als vier Lichtjahre entfernt, und Barnards Stern, ungefähr sechs Lichtjahre entfernt. Ein Lichtjahr ist fast sechs Billionen Meilen oder fast 9,5 Billionen Kilometer.

Der neue Stern hat nur etwa sieben Prozent der Sonnenmasse und ist 300.000 Mal schwächer. Das schwache Leuchten des Sterns ist der Grund, warum er bisher nicht gesehen wurde, obwohl er relativ nahe ist.

"Wir haben diesen Stern im September 2002 entdeckt, als wir in einem unabhängigen Programm nach weißen Zwergsternen gesucht haben", sagte Teegarden. Das Team suchte nach weißen Zwergsternen, die sich schnell über den Himmel bewegen. Himmlische Objekte mit scheinbar schneller Bewegung werden als HPM-Objekte (High Proper Motion) bezeichnet. Ein HPM-Objekt kann in aufeinanderfolgenden Bildern eines Himmelsbereichs entdeckt werden, da es seine Position merklich verschiebt, während seine Umgebung fest bleibt. Da entweder ein entfernter Stern, der sich schnell bewegt, oder ein nahegelegener Stern, der sich langsamer bewegt, dasselbe HPM aufweisen kann, müssen Astronomen andere Messungen verwenden, um seine Entfernung von der Erde zu bestimmen.

Während der Sternensuche verwendete das Team die SkyMorph-Datenbank für das NEAT-Programm (Near Earth Asteroid Tracking). NEAT ist ein NASA-Programm, das vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, Kalifornien, durchgeführt wird, um nach Asteroiden zu suchen, die sich möglicherweise auf einem Kollisionskurs zur Erde befinden. SkyMorph wurde vom NASA-Forschungsprogramm für angewandte Informationssysteme separat unterstützt. Wie HPM-Sterne zeigen sich Asteroiden, wenn sie in aufeinanderfolgenden Bildern ihre Position gegenüber Hintergrundsternen verschieben. Automatisierte Teleskope scannen den Himmel und sammeln Tausende von Bildern für das NEAT-Programm, die in SkyMorph, eine über das Internet zugängliche Datenbank, für andere Arten der astronomischen Forschung integriert wurden.

Sobald sich der Stern in den NEAT-Bildern zeigte, fand das Team andere Bilder desselben Himmels, um eine grobe Entfernungsschätzung mit einer als trigonometrische Parallaxe bezeichneten Technik zu erstellen. Diese Technik wird verwendet, um Entfernungen zu relativ nahen Sternen zu berechnen. Während sich die Erde in ihrer Umlaufbahn um die Sonne fortbewegt, scheint sich die Position eines nahe gelegenen Sterns im Vergleich zu Hintergrundsternen, die viel weiter entfernt sind, zu verschieben – je größer die Verschiebung, desto näher der Stern.

Das Team verfeinerte seine anfängliche Entfernungsschätzung mit einer anderen Technik, der photometrischen Parallaxe. Sie verwendeten das 3,5-Meter-Teleskop des Astrophysical Research Consortium am Apache Point-Observatorium in Sunspot, New Mexico, um den Stern zu beobachten und sein Licht zur Analyse in seine Komponentenfarben zu trennen. Dadurch konnte das Team feststellen, um welche Art von Stern es sich handelt. Die Analyse zeigt, dass es einem roten Zwergstern (Spektraltyp M6.5) ähnelt, der durch Verschmelzen von Wasserstoffatomen in seinem Kern leuchtet, wie unsere Sonne (Hauptsequenzstern genannt).

Sobald die Art des Sterns bekannt ist, kann seine wahre Helligkeit, die als intrinsische Leuchtkraft bezeichnet wird, bestimmt werden. Da alle lichtemittierenden Objekte mit zunehmender Entfernung dunkler erscheinen, verglich das Team die Helligkeit des neuen Sterns in seinen Bildern mit seiner intrinsischen Leuchtkraft, um die Entfernungsschätzung zu verbessern.

Obwohl der Stern einem roten Zwerg M6.5 ähnelt, erscheint er bei der anfänglichen Entfernungsschätzung von 7,8 Lichtjahren tatsächlich dreimal schwächer als für diese Art von Stern erwartet. Der Stern könnte daher wirklich weiter entfernt sein, als der grobe trigonometrische Abstand anzeigt; oder, wenn die anfängliche Schätzung zutrifft, könnte es ungewöhnliche Eigenschaften haben, die es weniger hell leuchten lassen als typische rote M6.5-Zwerge. Am US Naval Observatory wird derzeit eine genauere Messung der Position des neuen Sterns durchgeführt, um einen verbesserten trigonometrischen Parallaxenabstand zu ermitteln. Dies wird seinen Status als einer unserer nächsten Nachbarn bis Ende dieses Jahres bestätigen oder widerlegen. In beiden Fällen könnten wir bald noch mehr Gesellschaft erhalten: „Da die NEAT-Umfrage nur ein Band des Himmels abdeckte (+/- 25 Grad Deklination), ist es durchaus möglich, dass andere schwache Objekte in der Nähe noch entdeckt werden müssen“, sagte Teegarden .

Originalquelle: NASA-Pressemitteilung

Rate article
Schreibe einen Kommentar