Werden Raketenstarts das Ozon verbrauchen?

Eine neue Studie sagt voraus, dass die stratosphärische Ozonschicht der Erde durch zukünftige unregulierte Raketenstarts erheblichen Schaden erleiden wird. Die Zunahme der Markteinführungen könnte zu einem Ozonabbau führen, der letztendlich die Ozonverluste durch FCKW (Fluorchlorkohlenwasserstoffe) übersteigen könnte, die in den 1980er Jahren verboten wurden. "Mit dem Wachstum des Raketenstartmarktes steigen auch die ozonzerstörenden Raketenemissionen", sagte Professor Darin Toohey von der Abteilung für Atmosphären- und Ozeanwissenschaften von CU-Boulder, ein Mitglied der Studie. "Wenn sie nicht reguliert werden, könnten Raketenstarts bis zum Jahr 2050 zu mehr Ozonzerstörung führen als jemals zuvor von FCKWs." Die Studie besagt, dass mehr Forschung darüber betrieben werden sollte, wie verschiedene Raketen das Ozon beeinflussen, bevor strengere Vorschriften für in Raketentreibstoffen verwendete Chemikalien erlassen werden.

Aktuelle globale Raketenstarts bauen die Ozonschicht um nicht mehr als ein paar Hundertstel von 1 Prozent pro Jahr ab, sagte Toohey. Da die Raumfahrtindustrie wächst und andere Ozon abbauende Chemikalien in der Stratosphäre der Erde abnehmen, wird das Problem des Ozonabbaus durch Raketenstarts voraussichtlich in den Vordergrund rücken.

Raketen auf der ganzen Welt verwenden eine Vielzahl von Treibmitteln, darunter Feststoffe, Flüssigkeiten und Hybride. Martin Ross, Hauptautor der Studie von The Aerospace Corporation Ross, sagte, während derzeit wenig darüber bekannt ist, wie sie in Bezug auf den von ihnen verursachten Ozonverlust miteinander verglichen werden, sind neue Studien erforderlich, um die Parameter bereitzustellen, die erforderlich sind, um eine mögliche Regulierung beider zu steuern kommerzielle und staatliche Raketenstarts in der Zukunft.

Da einige der vorgeschlagenen Weltraumbemühungen über längere Zeiträume häufige Starts großer Raketen erfordern würden, sollte die neue Studie die Aufmerksamkeit auf das Problem lenken, in der Hoffnung, zusätzliche Forschung anzustoßen, sagte Ross. "In der politischen Welt führt Unsicherheit oft zu unnötiger Regulierung", sagte er. "Wir schlagen vor, dass dies vermieden werden könnte, wenn besser verstanden wird, wie Raketen die Ozonschicht beeinflussen."

"Zwanzig Jahre scheinen weit weg zu sein, aber die Entwicklung von Raumfahrtsystemen dauert oft ein Jahrzehnt oder länger und erfordert große Kapitalinvestitionen", fuhr Ross fort. "Wir möchten das Risiko verringern, dass unvorhersehbare und strengere Ozonvorschriften den Zugang zum Weltraum behindern, indem wir genau messen und modellieren, wie verschiedene Raketentypen die Ozonschicht beeinflussen."

Hochreaktive Spurengasmoleküle, die als Radikale bekannt sind, dominieren die Ozonzerstörung in der Stratosphäre, und ein einzelnes Radikal in der Stratosphäre kann bis zu 10.000 Ozonmoleküle zerstören, bevor es deaktiviert und aus der Stratosphäre entfernt wird. Mikroskopische Partikel, einschließlich Ruß- und Aluminiumoxidpartikel, die von Raketentriebwerken emittiert werden, liefern chemisch aktive Oberflächen, die die Geschwindigkeit erhöhen, mit der solche Radikale aus ihren Reservoirs „austreten“ und zur Ozonzerstörung beitragen, sagte Toohey.

Darüber hinaus verursacht jeder Raketentriebwerkstyp einen gewissen Ozonverlust, und Raketenverbrennungsprodukte sind die einzigen menschlichen Quellen für ozonzerstörende Verbindungen, die direkt in die mittlere und obere Stratosphäre injiziert werden, in der sich die Ozonschicht befindet, sagte er.

Das Forschungsteam ist optimistisch, dass es eine Lösung für das Problem gibt. "Wir haben die Ressourcen, wir haben das Fachwissen und wir haben jetzt die Regulierungsgeschichte, um dieses Problem auf sehr mächtige Weise anzugehen", sagte Toohey. "Ich bin optimistisch, dass wir dieses Problem lösen werden, aber wir werden es nicht lösen, indem wir nichts tun."

Quelle: EurekAlert

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