Frühlings-Äquinoktikum markiert den ersten Tag des Frühlings heute

Die Frühlings-Tagundnachtgleiche, die heute (20. März) um 7:02 Uhr EDT stattfindet, ist wahrscheinlich das wichtigste astronomische Ereignis des Jahres.

Obwohl es im Allgemeinen als "der erste Tag des Frühlings" in der nördlichen Hemisphäre beschrieben wird, ist das jährliche Ereignis tatsächlich viel wichtiger als das. Mehr als jedes andere Ereignis markiert es den Beginn des astronomischen Jahres.

Für etwas, das in der Astronomie so wichtig ist, ist es überraschend, dass es etwas ist, was man am Nachthimmel nicht beobachten kann. Das liegt daran, dass es die Sonne betrifft, die den Himmel mit Licht überflutet und es unmöglich macht zu sehen, was tatsächlich passiert.

Moderne Planetariumssoftware ermöglicht es uns, die Sonne zu dimmen, so dass wir sehen können, was sie im Kontext der Planeten und der Sterne dahinter tut. [6 Zeichen, dass der Frühling entsprungen ist]

In der Grafik, die diese Geschichte begleitet, ist der Himmelsäquator (direkt über dem Äquator der Erde) mit einer roten Linie markiert. In einem Winkel kreuzt es eine grüne Linie, die die Ekliptik kennzeichnet, den Weg, dem die Sonne vor den Hintergrundsterne folgt. Dies ist in einem Winkel geneigt, weil die Rotationsachse der Erde in einem Winkel von 23,5 Grad steht.

Beachten Sie die entlang der Ekliptik markierten Monate: Sie zeigen die Position der Sonne an. Der Februar ist unten und rechts; Der April ist oben und links. Die Sonne sitzt am 20. März mitten in der Mitte. Die Sonne scheint sich also von rechts nach links über das Diagramm zu bewegen.

In Wirklichkeit ist es natürlich die Erde, die sich bewegt und nicht die Sonne, aber von unserem Standpunkt auf der Erde scheint es genau umgekehrt zu sein.

Was am 20. März passiert ist, dass sich die Sonne von Süden des Himmelsäquators nach Norden des Äquators bewegt. Die Tage, die seit der Wintersonnenwende am 21. Dezember länger geworden sind, sind nun gleich den Nächten, weshalb sie auch "Tagundnachtgleiche" genannt werden - Latein für "gleiche Nächte".

Du lebst hier, also denken wir, du solltest in den Tatsachen der Erde gut verankert sein. Aber Sie könnten diese Fragen ein wenig schwierig und knifflig finden. Viel Glück!

Von jetzt an bis zur Sommersonnenwende am 21. Juni werden die Tage allmählich länger, weil die Sonne höher am Himmel steht und mehr Stunden Tageslicht gibt.

Mehr Sonnenstunden bedeuten mehr Erwärmung durch die Sonne, so dass die Tage auch wärmer werden. Auch die Sonnenstrahlen treffen aus einem spitzeren Winkel auf die nördliche Hemisphäre, so dass die gleiche Menge an Sonnenstrahlung in einem kleineren Bereich konzentriert ist, was den Erwärmungsfaktor verstärkt.

Die Grafik zeigt die Konstellationen in ihren modernen Positionen. Der Punkt, an dem der Äquator und das Ekliptikkreuz, traditionell "der erste Punkt im Widder" genannt, tatsächlich heute im Sternbild Fische liegt. Widder, wo es früher gelogen hat, ist jetzt in der oberen linken Ecke des Charts.

In ähnlicher Weise setzt die Sommer-Tagundnachtgleiche jetzt die Sonne in Schütze, von der Karte nach unten rechts, obwohl sie dem "Wendekreis des Steinbocks" ihren Namen gibt. Einer der Unterschiede zwischen Astronomie und Astrologie ist, dass die Astronomie die aktuellen Positionen der Sonne und der Planeten am Himmel nutzt, während die Astrologie historische Positionen verwendet, die seit Jahrtausenden nicht mehr aktuell sind.

Da der Himmel durch die Software verdunkelt wurde, können wir sehen, wie sich mehrere Planeten auf der anderen Seite (hinter der Sonne) versammeln: Uranus, Mars und Venus. Über der Sonne und zu seiner Linken (Osten) ist Comet Pan-STARRS. Unten und links ist der ferne Zwergplanet Eris, der in den Weiten des Sonnensystems schwebt.

Wie haben antike Völker das Datum der Frühlings-Tagundnachtgleiche beobachtet und gemessen, wenn es durch den sonnenhellen Himmel blockiert ist?

Sie entdeckten schlaue Wege, die Aufgangs- und Setzpunkte der Sonne zu markieren. In einigen Fällen bauten sie Monumente, um diese Messungen zu verfeinern. Stonehenge, in Südengland, ist eines der spektakulärsten Beispiele für diese Tagundnachtgleiche Kalender.

Was passiert in der südlichen Hemisphäre, wenn die Sonne den Äquator in den nördlichen Himmel überquert? Dort werden die Tage kürzer und die Temperaturen sinken. Heute ist die südliche Herbst-Tagundnachtgleiche in Richtung Winter. Die Jahreszeiten in der südlichen Hemisphäre sind spiegelbildlich zu denen im Norden.

Es ist ziemlich klar, warum die Frühlings-Tagundnachtgleiche als der erste Tag des Frühlings bekannt geworden ist, und warum sein Äquivalent, wenn sich die Sonne am 22. September, der Herbst-Tagundnachtgleiche, wieder nach Süden bewegt, ist der erste Herbsttag.

Was noch rätselhafter ist, warum die "In-Between" -Marker als "Midwinter" und "Mittsommer" bekannt sind, wenn wir alle wissen, dass beide ziemlich früh in ihren benannten Jahreszeiten auftreten. Dies geschieht, weil die Wettersaison der Erde tatsächlich ein oder zwei Monate hinter den astronomischen Markern liegt.

Wie auch immer, genießen Sie die längeren Tage und wärmeres Wetter.