Steige ├╝ber Jupiters Monster Polar Storms mit diesem atemberaubenden NASA Video

Die gewaltigen Wirbelstürme, die sich in der Nähe des Jupiter-Nordpols bewegen, leuchten wie Lava in einem wunderschönen neuen 3D-Überflugvideo, das von der Juno-Raumsonde der NASA aufgenommen wurde.

Das Juno-Forscherteam hat das 80-Sekunden-Video mit Infrarotbildern aus dem Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) der Sonde während eines Vorbeiflugs Anfang 2017 zusammengefügt. Juno umkreist Jupiter auf einer hochelliptischen Umlaufbahn und macht einmal so enge Polarpassagen 53,5 Tage.

"Vor Juno konnten wir nur erahnen, wie Jupiters Pole aussehen würden", sagte Juno-Mitforscher Alberto Adriani vom Institut für Weltraumastrophysik und Planetologie in Rom. "Jetzt, wenn Juno in einiger Entfernung über die Pole fliegt, erlaubt es die Sammlung von Infrarotbildern auf Jupiters Polarwettermuster und seinen gewaltigen Zyklonen in beispielloser räumlicher Auflösung." [Fotos: Junos Mission der NASA bei Jupiter]

Diese Zyklone sind in der Tat massiv. Die acht, die den zentralen Polarwirbel umgeben, reichen im Durchmesser von 2.500 Meilen bis 2.900 Meilen (4.000 bis 4.600 Kilometer), sagten NASA-Beamte.

Die Ähnlichkeit der Stürme mit Lava im neu veröffentlichten Video ist natürlich oberflächlich; wir sehen hier wirbelnde Luft, nicht geschmolzenen Stein. Und diese Luft ist ziemlich kalt. Die wärmsten Teile, die in dem Video dargestellt sind - die gelblich leuchtenden, tiefer liegenden Teile - sind bei 9 Grad Fahrenheit (minus 13 Grad Celsius) am höchsten, sagten NASA-Beamte. Die dunkleren Regionen sind noch kälter; die kälteste Stelle ist minus 117 Grad F (minus 83 Grad C), fügten sie hinzu.

Das Juno-Team präsentierte das neue Video am Mittwoch (11. April) auf der Generalversammlung der European Geosciences Union in Wien, Österreich. Die Missionswissenschaftler stellten auf der Konferenz auch ein weiteres Datenprodukt vor - eine Animation, die den ersten detaillierten Blick auf den "Dynamo" bietet, der Jupiters starkes Magnetfeld antreibt.

"Wir stellen fest, dass das Magnetfeld von Jupiter anders ist als alles, was man sich bisher vorgestellt hat", sagte Jack Connerney, stellvertretender Leiter der Studie von Space Research Corporation, Annapolis, Maryland, in derselben Aussage. "Junos Untersuchungen der magnetischen Umgebung bei Jupiter sind der Beginn einer neuen Ära in der Erforschung von Planeten-Dynamos."

Die Juno-Mission im Wert von 1,1 Milliarden US-Dollar startete im August 2011 und traf am 4. Juli 2016 in der Umlaufbahn um Jupiter ein. Die solarbetriebene Sonde untersucht die Struktur, Zusammensetzung und Magnet- und Gravitationsfelder des Gasriesen. Seine Beobachtungen sollen Wissenschaftlern helfen, besser zu verstehen, wie sich der Planet geformt und weiterentwickelt hat, haben Mitglieder des Missionsteams gesagt.

Juno wird am 24. Mai seinen 12. wissenschaftlichen Vorbeiflug an den Polen des Gasriesen durchführen. Wenn alles nach Plan läuft, werden viele andere enge Pässe folgen.

"Juno ist nur etwa ein Drittel des Weges durch seine geplante Kartierungsmission, und wir fangen schon an, Hinweise darauf zu finden, wie Jupiters Dynamo funktioniert", sagte Connerney. "Das Team ist sehr gespannt darauf, die Daten unserer verbleibenden Umlaufbahnen zu sehen."