'The Beast' Asteroid im erstaunlichen Detail gesehen (Fotos, Video)

Die Natur von "The Beast" wurde aufgedeckt.

NASA-Forscher ließen Radiosignale von dem riesigen erdnahen Asteroiden 2014 HQ124, der von einigen als "Das Biest" bezeichnet wurde, abschießen, als er am Sonntag (8. Juni), nur sechs Wochen nach seiner Entdeckung, von der Erde gezischt wurde. Die resultierenden Bilder, die Merkmale von nur 12 Fuß (3,75 Meter) Breite auflösten, gehören zu den detailliertesten Radaransichten eines Asteroiden, die jemals erworben wurden.

Die erdgebundenen Radarbeobachtungen über vier Stunden am Sonntag ergaben, dass der Asteroid mindestens 1.200 Fuß (370 m) breit ist. Die Bilder zeigen, dass der Asteroid wahrscheinlich aus zwei Lappen besteht, die einmal getrennt gewesen sein können, aber jetzt miteinander verschmolzen sind, was ihr eine Form gibt, die einem klumpigen Bowlingpin oder Hähnchenkeulen ähnelt. [Potenziell gefährliche Asteroiden (Bilder)]

"Dies kann ein doppeltes Objekt sein, oder, Kontakt-Binär ', bestehend aus zwei Objekten, die einen einzigen Asteroiden mit einer Lappenform bilden", sagte Lance Benner vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

Benner und seine Kollegen beobachteten auch einen spitzen Hügel, der aus der Mitte des Asteroiden ragte und entdeckten, dass "The Beast" etwa einmal alle 24 Stunden herumläuft.

Der Asteroid 2014 HQ124 näherte sich am frühen Sonntag in relativ kurzer Entfernung der Erde und erreichte bei seiner nächsten Annäherung 777.000 Meilen (1,25 Millionen Kilometer) oder etwa das 3,25-fache der Entfernung von der Erde zum Mond.

Bei einer Geschwindigkeit von 31.000 mph (50.000 km / h) relativ zur Erde flog der Weltraumfelsen sicher vorbei und stellte niemals eine Kollision mit dem Planeten in Frage. Wenn jedoch ein Asteroid dieser Größe in die Erde einschlagen würde, könnte er katastrophale Schäden verursachen, mit dem Potenzial, eine ganze Metropole auszulöschen, sagten Forscher.

Um diese neuen Ansichten von "The Beast" zu erstellen, strahlten Benner und Kollegen ein Funksignal auf den Asteroiden von der 230 Fuß (70 m) Deep Space Network-Antenne in Goldstone, Kalifornien aus. Das Signal prallte zurück und wurde von zwei weiteren Radioantennen am Boden empfangen - einer kleinen, 34 m langen Antenne, etwa 32 km von der DSN-Antenne bei Goldstone und 305 m entfernt. Arecibo Radioteleskop in Puerto Rico.

"Die Goldstone-Antenne kann selbst Bilder erzeugen, die so kleine Merkmale wie die Breite einer Fahrspur auf der Autobahn aufweisen", sagt Benner. "Da Arecibo nun in der Lage ist, unsere höchstauflösenden Goldstone-Signale zu empfangen, können wir ein einziges System erstellen, das die Gesamtqualität der Bilder verbessert."

Asteroiden sind faszinierend für viele Gründe. Sie enthalten eine Vielzahl von wertvollen Ressourcen und schlagen regelmäßig auf unseren Planeten ein und löschen gelegentlich die meisten Lebensformen der Erde aus. Wie viel wissen Sie über Weltraumfelsen?