Seltener Anblick: Mars, Erde und Sonne richten sich nächste Woche aus

Editor's Update (8. April): Die Opposition des Mars wird in zwei Webcasts live online sichtbar sein. Für weitere Informationen lesen Sie bitte: Mars, Earth und Sun Align Tonight: Watch It Live Online

Mars wird genau gegenüber der Sonne am Himmel in einer seltenen kosmischen Ausrichtung sein, die am Dienstag (8. April) stattfinden wird.

Genannt eine Opposition, dies geschieht mit Mars aus der Perspektive der Erde alle 778 Tage oder 2 Jahre, 1 Monat und 18 Tage. Stellen Sie sich Erde und Mars als zwei Autos vor, die auf Kreisbahnen fahren. Weil die Erde der Sonne näher ist, reist sie schneller und vollendet in 365 Tagen einen Rundgang. Mars ist weiter von der Sonne entfernt und dauert länger, 687 Tage. Zu der Zeit, als der Mars einen Stromkreis abgeschlossen hat, muss die Erde viel aufholen, um einen Punkt zwischen dem Roten Planeten und der Sonne zu erreichen.

Dies wird dadurch erschwert, dass die beiden Rennstrecken keine genauen Kreise sind. Wie Johannes Kepler im 16. Jahrhundert entdeckte, folgen die Planeten leicht elliptischen Bahnen um die Sonne, manchmal näher an der Sonne (Perihel), manchmal weiter entfernt (Aphelion). [Best Night Sky Veranstaltungen im April 2014: Stargazing Sky Maps (Galerie)]

Einige Planeten, wie Venus und Erde, folgen Wegen, die fast perfekte Kreise sind. Andere Planeten, wie Merkur und Mars, folgen mehr elliptischen Bahnen, die als exzentrischer beschrieben sind oder sich von einem Kreis unterscheiden.

Am Tag der Opposition fallen Mars, Erde und Sonne auf einer geraden Linie. Sechs Tage später werden sich beide Planeten ein wenig entlang ihrer Bahnen bewegt haben, aber wegen der Exzentrizität seiner Umlaufbahn wird der Mars der Erde etwas näher sein als zuvor.

Wenn man sich die gesamten Umlaufbahnen der vier inneren Planeten ansieht, kann man sehen, wie Venus und Erde nahezu perfekten Kreisen folgen, die auf die Sonne zentriert sind. Die Bahnen von Merkur und Mars sind leicht schief.

Wenn Sie die Umlaufbahn des Mars um den 4-Uhr-Punkt genau betrachten, sehen Sie ein kleines Häkchen, das das Perihel des Mars anzeigt, den Punkt, an dem es der Sonne am nächsten ist. Wenn sich die Erde irgendwo im selben Quadranten befindet, wird der Mars der Erde viel näher sein als jetzt, wenn er sich vom Perihel auf der anderen Seite seiner Umlaufbahn befindet.

Hier bekommen wir die Vorstellung von "günstigen" und "ungünstigen" Mars-Gegensätzen. Wenn die Erde den Mars passiert, wenn der Mars nahe am Perihel ist, wie es im August 2003 geschehen ist, haben wir einen günstigen Widerstand. Wenn die Erde wie im März 2012 den Mars passiert, wenn sie nahe am Aphel liegt, haben wir eine sehr ungünstige Opposition. Die Opposition in der nächsten Woche ist etwas günstiger als vor zwei Jahren, und die Oppositionen werden sich bis Juli 2018 allmählich bessern, wenn Mars dem Perihel nahekommt und wir eine sehr günstige Opposition bekommen.

Aber wie viel Unterschied macht das? Im März 2012 war der Mars 62,7 Millionen Meilen (100,9 Millionen Kilometer) von der Erde entfernt. Am 14. April wird es 57,4 Millionen Meilen (92,4 Millionen Kilometer) entfernt sein. Aber im August 2003 waren es nur noch 55,8 Millionen Kilometer von der Erde entfernt.

Aus praktischer Sicht erscheint Mars bei den meisten Amateurteleskopen als ein sehr kleines Objekt, fast immer eine Enttäuschung für einen Anfänger, der es betrachtet. Die detaillierten Bilder, die Sie online sehen, werden fast immer durch die Kombination von Hunderten von Einzelbildern durch einen Prozess namens "Stapeln" gemacht, der das "Rauschen" minimiert, das durch die Turbulenzen in der Erdatmosphäre verursacht wird.

Um diese Art von Details am Okular zu sehen, bedarf es enormer Geduld, um auf die seltenen Momente zu warten, in denen sich die Erdatmosphäre stabilisiert und das feine Detail sichtbar wird. In diesen Augenblicken der Klarheit werden Sie die Polkappe des Mars und Spuren seiner feinen Unterschiede im Gelände sehen.