Gewalttätige polare Wirbelstürme auf dem Saturn von Cassini in beispiellosen Details

Die Cassini-Mission hat einige der detailliertesten Bilder der Saturnpole veröffentlicht, die riesige Zyklone enthüllen, die die Atmosphäre des Gasriesen im Norden und Süden aufwirbeln. Diese Beobachtungen zeigen sehr ähnliche Stürme wie die Beobachtungen des Südpols, die 2006 von der NASA-Raumsonde abgebildet wurden, nur weitaus detaillierter. Es wird angenommen, dass die Nord- und Südzyklone durch heftige Gewitter tief in der Saturnatmosphäre erzeugt werden. Wasser, das in diesen Stürmen kondensiert, gibt Wärme ab und treibt den Wirbel mit einem Durchmesser von 4.000 Kilometern an. Die kleinsten aufgelösten Merkmale sind 120 Kilometer breite Cumuluswolken, die sich mit Geschwindigkeiten von mehr als 530 km / h drehen, mehr als die doppelte Windgeschwindigkeit, die auf der Erde möglich ist.

und das mysteriöse Nordpol-Sechseck ist immer noch da.

Cassini hat Wissenschaftler mit diesen brandneuen Ansichten des Nordpols des Saturn begeistert. Mit Details bei einer 10-mal höheren Auflösung als zuvor erreicht, hat Cassini gezeigt, dass beide Pole riesige Wirbelzyklone aufweisen, die Regionen mit planetarischer Sturmaktivität hervorheben.

Dies sind wirklich massive Wirbelstürme, die hunderte Male stärker sind als die größten Hurrikane der Erde", Sagte Kevin Baines, Cassini-Wissenschaftler am visuellen und infraroten Kartierungsspektrometer im Jet Propulsion Laboratory der NASA. „Dutzende geschwollene, konvektiv geformte Cumuluswolken wirbeln um beide Pole und verraten die Anwesenheit von riesigen Gewittern, die darunter lauern. Gewitter sind der wahrscheinliche Motor für diese riesigen Wettersysteme.”

Interessanterweise zeigt die Nordsturmbeobachtung die mysteriöse sechseckige Form (wie ursprünglich 2006 nach einer Sichtung durch Voyager 1 im Jahr 1980 verifiziert) nur weitaus detaillierter. Wissenschaftler sind sich immer noch nicht sicher, warum der nördliche Zyklon eine so stabile Form annehmen sollte. Die Wolken in der sechseckigen Form drehen sich mit hoher Geschwindigkeit, ohne ihre sechsseitige Form zu beeinträchtigen.

Frühere Beobachtungen schienen einen äußeren Ring hoher Wolken zu zeigen, der eine Region umgibt, die als klare Luft angesehen wird, wobei einige geschwollene Wolken um den Pol zirkulieren. Diese brandneuen Bilder zeigen ein weitaus komplexeres Bild. Die zirkulierenden Wolken sind tatsächlich kleinere konvektive Stürme, die andere, deutlichere Ringe bilden.

Tony DelGenio vom Goddard Institute for Space Studies der NASA in New York und Mitglied des Cassini Imaging-Teams erklären die Szene: „Was in Bildern mit niedrigerer Auflösung wie geschwollene Wolken aussah [ab 2006] erweisen sich als tiefe konvektive Strukturen, die durch den atmosphärischen Dunst gesehen werden. Einer von ihnen hat eine höhere Höhe erreicht und einen eigenen kleinen Wirbel erzeugt.”

Diese Wolken drücken hoch über das Hauptwettersystem und werfen lange Schatten, was darauf hinweist, dass sie sich 40-70 km über den Wirbelringen befinden (oben abgebildet). Dies scheint auch ein innerer Ring klarer Luft (das „Auge“ des Sturms) über den Polen zu sein, der in früheren Beobachtungen größer erschien.

Für mich ist das verwirrendste Merkmal dieser neuen Cassini-Beobachtungen die anhaltende hexagonale Form in den zirkulierenden Wolken. Im Jahr 2006, als die Beobachtungen des Nordpols mit niedrigerer Auflösung veröffentlicht wurden, gingen viele davon aus, dass es sich um ein instabiles vorübergehendes Merkmal handelt, das für kurze Zeit auftritt und bald darauf verschwindet. Aber über ein Jahr später bleibt das Sechseck so sechsseitig wie immer. Ich würde vermuten, dass diese Form eine atmosphärische stehende Welle sein könnte. Was denken Sie?

Sehen Sie sich das Cassini-Video des Nordpol-Sechsecks an, das von den ihn umgebenden Hochgeschwindigkeitswinden umspült wird »

Quelle: Space.com

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