Weltraumstation Astronauten Feuer-Awesome 'Cubesat Cannon'

Als ob die Internationale Raumstation nicht kühler werden könnte, hat das japanische Segment des umkreisenden Außenpostens eine Flut von Kleinsatelliten - bekannt als "CubeSats" - von sich aus gestartet Würfel-Kanone!

Natürlich, die echt Der Name des CubeSat-Deployment-Systems ist nicht ganz so dramatisch, doch der JEM Small Satellite Orbital Deployer (J-SSOD) verleiht der Weltraumforschung ein gewisses Science-Fiction-Flair.

ANALYSE: Mysteriöse Raketeneinführung von der Raumstation aus gesehen

Das japanische Raumstationsmodul Kibo ist mit einem eigenen Roboterarm und einer Außenplattform ausgestattet, auf der Experimente nicht nur in der Schwerelosigkeit, sondern auch im Vakuum des Weltraums durchgeführt werden können. Es ist mit dem Roboterarm, mit J-SSOD verbunden, dass, am 19. November, drei cubeSats (ein gemeinsames Japan / Vietnam Earth-imaging Experiment und zwei NASA-gesponserten Missionen) mit Hilfe der Japan Aerospace Exploration Agency ( JAXA) Astronaut Koichi Wakata und NASA Astronaut Mike Hopkins.

Über die Luftschleuse von Kibo kann die freiliegende JEM-Plattform erreicht werden, und der vorbereitete, federbelastete J-SSOD konnte angebracht und an die Außenstation der Raumstation geschickt werden, wo sich der Roboterarm als Cubesat-Träger anschloß. Das System wurde bereits im Oktober 2012 getestet und brachte fünf CubeSats auf den Markt.

Wakata und Hopkins trafen am 7. November als Mitglieder der Expedition 38 Crew am Bahnhof ein.

Auf der JAXA-Projektwebsite:

"JEM Small Satellite Orbital Deployer (J-SSOD) ist ein Mechanismus für den Einsatz von kleinen Satelliten in Übereinstimmung mit den CubeSat-Designspezifikationen (10cm × 10cm × 10cm), die die Satelliten von der Luftschleuse des japanischen Experimentiermoduls Kibo in die Weltraumumgebung transferieren Orbit."

Fotos: Eine Ehrfurcht-inspirierende Raumstation Odyssey

In einem Twitter-Update von Wakata am 19. November wurde ein Foto der drei Satelliten gepostet (unten), zusammen mit einer Nachricht, dass er mit dem Team des Tsukuba Space Centers zusammengearbeitet habe, um sie zu starten (ursprünglicher japanischer Tweet).

Dann, am 20. November, hat Wakata ein Foto des J-SOOD in Aktion gepostet, zusammen mit der Nachricht:

2. Tag des kleinen Satelliteneinsatzes. Das KIBOTT-Team in Tsukuba schickte erfolgreich Befehle zur Bereitstellung eines NASA-AMES-Satelliten. pic.twitter.com/67VMGZLvUa - Koichi Wakata (@Astro_Wakata) 20. November 2013

FOTOS: Dragon's Bounty: SpaceX-Mission abgeschlossen

Der Einsatz am 20. November (im Bild oben) war der TechEdSat-3-Nanosatellit, der vom NASA-Ames-Forschungszentrum entwickelt wurde, "um einen Flugbremsmechanismus namens Exo Brake zu validieren", so die Aviation Week. Dieser Satellit hat eine Größe von 30 × 10 × 10 Zentimetern und ist daher rechteckig.

Cubesats bieten eine leichte und kostengünstige Möglichkeit, kleine experimentelle Nutzlasten in die Umlaufbahn zu bringen. Und wie diese Fotos zeigen, bietet ihr Einsatz von der Internationalen Raumstation großartige Fotomöglichkeiten.