Voll funktionsfähiges Pan-STARRS sucht jetzt nach Sternen, Asteroiden und Kometen

Auf der Suche nach "Killer" -Asteroiden und Kometen gibt es ein neues Auge auf den Himmel. Das erste Pan-STARRS-Teleskop (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System), PS1, ist voll funktionsfähig und kann jeden Abend große Teile des Himmels kartieren. Es wird nicht nur nach potenziellen ankommenden Weltraumgesteinen suchen, sondern auch nach Supernovae und anderen variablen Objekten.

"Pan-STARRS ist eine Allzweckmaschine", sagte der Harvard-Astronom Edo Berger. „Ein spezielles Teleskop, das wiederholt große Gebiete überwacht, eröffnet viele neue Möglichkeiten.“

„PS1 sammelt seit sechs Monaten Daten in wissenschaftlicher Qualität, aber jetzt machen wir es jede Nacht von der Dämmerung bis zum Morgengrauen“, sagt Dr. Nick Kaiser, der Hauptforscher des Pan-STARRS-Projekts.

Pan-STARRS kartiert jeden Monat ein Sechstel des Himmels und ist im Grunde auf der Suche nach Objekten, die sich im Laufe der Zeit bewegen. Durch häufige Nachbeobachtungen können Astronomen diese Objekte verfolgen und ihre Umlaufbahnen berechnen, um mögliche Bedrohungen für die Erde zu identifizieren. PS1 wird auch viele kleine, schwache Körper im äußeren Sonnensystem entdecken, die sich vor früheren Untersuchungen versteckt haben.

„PS1 wird eine beispiellose Vielfalt von Zentauren (Kleinplaneten zwischen Jupiter und Neptun), transneptunischen Objekten und Kometen entdecken. Das System kann Planeten in Planetengröße am äußeren Rand unseres Sonnensystems erkennen “, sagte Matthew Holman, Astronom bei Smithson.

Pan-STARRS verfügt über die weltweit größte Digitalkamera – ein Monster mit 1.400 Megapixeln (1,4 Gigapixel). Mit dieser Funktion können Astronomen einen Bereich des Himmels mit einer Größe von bis zu 36 Vollmonden in einer einzigen Belichtung fotografieren. Im Vergleich dazu erstreckt sich ein Bild von der WFC3-Kamera des Hubble-Weltraumteleskops über einen Bereich, der nur ein Hundertstel der Größe des Vollmonds beträgt (wenn auch mit sehr hoher Auflösung).

Diese empfindliche Digitalkamera wurde 2008 von Gizmo Watch als eines der „20 Wunder der modernen Technik“ eingestuft. Erfinder Dr. John Tonry (IfA) sagte: „Wir haben so nah wie möglich an der neuesten Technologie gespielt, ohne uns zu schneiden ! ”

Jedes Bild würde, wenn es als 300-dpi-Foto ausgedruckt würde, einen halben Basketballplatz abdecken, und PS1 nimmt alle 30 Sekunden ein Bild auf. Die Datenmenge, die PS1 jede Nacht produziert, würde 1.000 DVDs füllen.

"Sobald Pan-STARRS eingeschaltet war, hatten wir das Gefühl, aus einem Feuerwehrschlauch zu trinken!" sagte Berger. Er fügte hinzu, dass sie monatlich mehrere hundert vorübergehende Objekte finden, was mit früheren Einrichtungen einige Jahre gedauert hätte.

Pan-STARRS befindet sich auf dem schlafenden Vulkan Haleakala (das ist für Sie Holy Haleakala, Bad Astronomer) und nutzt die einzigartige Kombination aus hervorragenden Beobachtungsstellen und technischem und wissenschaftlichem Fachwissen, das auf Hawaii verfügbar ist.

Quelle: CfA

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