Versuchen Sie, Ihre Überraschung einzudämmen. James Webb wird bis 2020 verzögert

Sobald es bereitgestellt wird, wird die James Webb Weltraumteleskop (JWST) wird das leistungsstärkste und technisch komplexeste Weltraumteleskop sein, das jemals eingesetzt wurde. Mit seiner leistungsstarken Suite infrarotoptimierter Instrumente kann dieses Teleskop die frühesten Sterne und Galaxien im Universum, außersolare Planeten um nahegelegene Sterne sowie die Planeten, Monde und Asteroiden unseres Sonnensystems untersuchen.

Leider war der Start des JWST aufgrund seiner Komplexität und der Notwendigkeit weiterer Tests mehrfach verzögert. Und ab heute Morgen gab die NASA bekannt, dass sich der Start von JWST erneut verzögert hat. Laut einer Erklärung der Agentur ist das Startfenster für das JWST nun für einen Zeitraum um den Mai 2020 vorgesehen.

Die Entscheidung wurde nach einer unabhängigen Bewertung der verbleibenden Aufgaben durch das Standing Review Board (SRB) des Projekts getroffen, die alle Teil der letzten Phase der Integration und Prüfung vor dem Start des JWST sind. Diese Aufgaben bestehen darin, die kombinierten optischen und wissenschaftlichen Instrumente in das Raumfahrzeugelement zu integrieren und sie dann zu testen, um sicherzustellen, dass sie ordnungsgemäß eingesetzt werden und funktionieren, sobald sie sich im Weltraum befinden.

Diese Einschätzung folgte einem Bericht des Government Accountability Office (GAO) vom Februar, in dem Bedenken hinsichtlich weiterer Verzögerungen und Kostenüberschreitungen geäußert wurden. Diese Bedenken beruhten auf der Tatsache, dass es normalerweise in der Endphase ist, wenn Probleme gefunden und Zeitpläne überarbeitet werden, und dass (zu diesem Zeitpunkt) nur noch 1,5 Monate reservierter Zeitplan bis zum Ende des Startfensters des Teleskops übrig waren – das für geplant war 2019.

Aber wie der amtierende NASA-Administrator Robert Lightfoot betonte, hat der JWST ist noch ein Versuch:

„Webb ist das Projekt mit der höchsten Priorität für die Direktion für Wissenschaftsmission der Agentur und das größte internationale Weltraumforschungsprojekt in der Geschichte der USA. Die gesamte Flughardware des Observatoriums ist jetzt vollständig. Die mit dem Raumfahrzeugelement aufgedeckten Probleme veranlassen uns jedoch, die notwendigen Schritte zu unternehmen, um unsere Bemühungen auf die Fertigstellung dieses ehrgeizigen und komplexen Observatoriums zu konzentrieren. “

Die NASA gab außerdem bekannt, dass sie ein externes Independent Review Board (IRB) unter dem Vorsitz von Thomas Young einrichtet – einem hoch angesehenen NASA- und Branchenveteran, der seit langem den Vorsitz in beratenden Ausschüssen innehat und organisatorische und technische Fragen analysiert. Die Ergebnisse des IRB werden zusammen mit den SRB-Daten von der NASA berücksichtigt, um einen genaueren Starttermin festzulegen, und dem Kongress diesen Sommer vorgelegt.

In der Zwischenzeit werden die NASA und die Europäische Weltraumorganisation (ESA) einen neuen Starttermin für die Ariane 5-Rakete festlegen, die die JWST ins All bringen wird. Sobald ein Starttermin festgelegt ist, wird die NASA auch eine Kostenschätzung vorlegen, die die vom Kongress im Jahr 2011 festgelegte Obergrenze von 8 Milliarden US-Dollar überschreiten könnte. Auch dies steht im Einklang mit dem Bericht des GAO, in dem Kostenüberschreitungen vorhergesagt wurden.

Für diejenigen, die die Entwicklung des JWST verfolgt haben, sollte diese Nachricht keine Überraschung sein. Aufgrund seiner Komplexität und der Notwendigkeit umfangreicher Tests hat sich der Start des JWST in den letzten Jahren mehrmals verzögert. Darüber hinaus besteht die letzte Phase aus einigen der herausforderndsten Arbeiten, bei denen das 6,5-Meter-Teleskop und das wissenschaftliche Nutzlastelement mit dem Raumfahrzeugelement verbunden werden, um das Observatorium zu vervollständigen.

Darüber hinaus muss das Wissenschaftsteam sicherstellen, dass das Observatorium zusammengeklappt werden kann, damit es in die Ariane 5-Rakete passt, mit der es in den Weltraum abgefeuert wird. Sie müssen auch sicherstellen, dass es sich wieder entfaltet, sobald es den Weltraum erreicht, und Sonnenschutz, Spiegel und Primärspiegel einsetzen. Darüber hinaus gibt es auch die technischen Herausforderungen beim Bau eines komplexen Observatoriums, das hier auf der Erde geschaffen wurde, aber für den Betrieb im Weltraum ausgelegt ist.

All dies stellt nicht nur einen sehr technisch anspruchsvollen Fuß dar, es ist auch das erste Mal, dass ein Weltraumteleskop dies tun musste. Das JWST hat bereits eine Reihe von Tests durchgeführt, um sicherzustellen, dass es seine Umlaufbahn von etwa 1,6 Millionen km (1 Million mi) von der Erde erreicht. Verzögerungen können zwar entmutigend sein, erhöhen aber auch die Wahrscheinlichkeit eines Missionserfolgs.

Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator der NASA-Direktion für Wissenschaftsmission, erklärte:

"Angesichts der Investitionen, die die NASA und unsere internationalen Partner getätigt haben, möchten wir diese letzten Tests systematisch und mit der zusätzlichen Zeit durchführen, die für den Start im Mai 2020 erforderlich ist."

Der nächste Testschritt wird mehrere Monate dauern und aus dem Raumfahrzeugelement bestehen, das Tests unterzogen wird, um die Vibrations-, akustischen und thermischen Umgebungen zu simulieren, die es während seines Starts und Betriebs erfahren wird. Nach Abschluss des Vorgangs integrieren und testen die Projektingenieure das vollständig montierte Observatorium und stellen sicher, dass alle seine Komponenten ordnungsgemäß zusammenarbeiten.

Und dann (Daumen drücken!) Ist dieses ehrgeizige Teleskop endlich bereit, in den Weltraum zu fliegen und Licht zu sammeln. Auf diese Weise hoffen Wissenschaftler aus der ganzen Welt, einige der grundlegendsten Fragen der Wissenschaft neu zu beleuchten – nämlich wie hat sich das Universum entwickelt, ist ihr Leben in unserem Sonnensystem jenseits der Erde, sind ihre bewohnbaren Welten jenseits unserer Sonne System, und gibt es andere Zivilisationen da draußen?

Unterm Strich bleibt die NASA dem Einsatz der James Webb Weltraumteleskop.Selbst wenn sich die Antworten auf diese Fragen etwas verzögern, kommen sie immer noch!

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